Planètes

Missions humaines vers Mars : la science veut avoir son mot à dire

Plusieurs agences spatiales, mais aussi des entreprises privées, rêvent d’envoyer des missions habitées vers Mars d’ici une à deux décennies. Des humains à la place des rovers sur la planète rouge, oui, mais pour quoi faire ? La Nasa a réuni des scientifiques pour y réfléchir.

Observez trois planètes dans le ciel de l’aube

Un alignement planétaire aisément visible à l’œil nu est à admirer avant le lever du Soleil. Saturne, Mars et Jupiter matérialisent le plan du Système solaire.

En kiosque : Des planètes à la vie, le grand récit de nos origines

En kiosques actuellement, notre nouveau hors-série fait le point sur la question de l’origine des planètes et de la vie. Quel a été le rôle du hasard dans la formation de la Terre ? Quelles sont les nouvelles pistes pour comprendre l’émergence du vivant ? Réponses à ces questions — et bien d’autres ! — dans ce numéro.

Les pôles de Mars abritent-ils de l’eau liquide ?

Les pôles de Mars sont recouverts de deux immenses calottes principalement constituées de glace d’eau. Des données radar récoltées en 2018 ont été interprétées comme le signe que la calotte australe cache un lac d’eau liquide. Mais une nouvelle étude relance le débat…

Il y a 3 millions d’années, la Terre aurait vécu un tsunami interstellaire

Notre étoile et son cortège de planètes, dont la Terre, auraient traversé un nuage interstellaire dense il y a 3 millions d’années. Celui-ci aurait balayé son héliosphère, exposant la Terre au milieu interstellaire. Une hypothèse qui semble bien s’accorder avec les indices géologiques.

Podcast : Quand a eu lieu la grande déstabilisation du Système solaire ?

La configuration des exoplanètes en témoigne, la vie n'est pas toujours un long fleuve tranquille dans les systèmes planétaires. Changements d'orbite, collisions entre planètes, éjections... Le Système solaire lui-même aurait traversé ce genre d'épisode. Quand donc ? Une nouvelle datation vient d'être proposée.

À la fin de l’hiver martien, du givre au sommet du volcan Olympus Mons

Un nouvel indice d'activité volcanique suspecté à la surface de Vénus

Une récente coulée de lave sur Vénus aurait été identifiée dans des données radar obtenues dans les années 1990. Du grain à moudre pour les trois sondes spatiales qui s’élanceront vers la planète dans les années 2030.

L’exoplanète terrestre Speculoos-3b mérite d’être inspectée de près

L’équipe qui avait découvert Trappist-1b, la première exoplanète de la taille de la Terre, a mis au jour une nouvelle exoplanète similaire. Mais cette fois elle compte étudier de près son atmosphère, voire analyser sa surface grâce au télescope spatial James Webb.

L’Europe veut se poser sur Encelade, satellite de Saturne

Après la mission Juice actuellement en route vers Jupiter, l’ESA veut aller explorer la sixième lune de Saturne. Elle en fait sa « priorité absolue » dans le cadre de son programme Voyage 2050. Cependant, de nombreuses étapes restent encore à franchir avant d’envisager ce périlleux voyage d’ici les années 2040.