Enquêtes

Pollution terrestre : quelle est la part du secteur spatial ?

L’essor actuel de l’industrie spatiale amène à s’interroger sur son impact écologique. Les carburants utilisés pour propulser les fusées passent notamment sous la loupe des experts. Mais pas seulement eux…

Des doutes sur la découverte de phosphine dans les nuages de Vénus

De la phosphine a-t-elle vraiment été détectée sur Vénus ? Tandis que certains astrophysiciens débattent de son hypothétique origine biologique, d’autres — qui se sont penchés en détail sur les données — doutent carrément de sa présence. Le survol de Vénus par la sonde Bepi-Colombo, le 15 octobre 2020, peut-il trancher le débat ?

De la vie découverte sur Vénus ? Pourquoi ce n’est pas si simple

La découverte de phosphine dans l’atmosphère de Vénus, une molécule présentée comme une « biosignature », a fait bruisser la toile pendant plusieurs jours avant l’annonce officielle de ce 14 septembre 2020. Il y a pourtant peu de chances pour que cette détection ait un quelconque rapport avec la vie extraterrestre.

Les pluies de la jeune Mars quantifiées pour la première fois

Il ne pleut plus sur la planète Mars aujourd’hui, mais il a plu voici plusieurs milliards d’années. En quelle quantité ? Sous quelle forme ? Pour la première fois, des chercheurs ont quantifié ces précipitations extraterrestres.

Le Soleil a-t-il vraiment eu un jumeau ?

Notre étoile aurait eu une compagne au début de sa vie, selon une nouvelle hypothèse de chercheurs de Harvard reprise dans différents médias. D’après eux, un astre double permettrait d’expliquer la formation du Nuage d’Oort et l’existence supposée de la mystérieuse neuvième planète… Trop beau pour être vrai ?

Les grottes volcaniques de Mars et de la Lune, vastes abris pour astronautes

Depuis 2009, les astronomes suspectent l’existence de cavernes volcaniques sur Mars et sur la Lune. Une nouvelle étude indique que celles-ci représenteraient des cavités beaucoup plus volumineuses que sur Terre. Des refuges souterrains qui pourraient accueillir les futurs explorateurs humains.

Pourquoi Space X colonise l’orbite terrestre avec sa constellation Starlink

Avec son plan de déploiement de 12 000, voire 42 000 satellites Starlink en orbite basse, Space X s’approprie de facto ce territoire. C’est une forme de guerre économique avec des enjeux considérables, mais elle ne va pas sans se poser des questions sur le droit international.

Thomas Maclear, l’empereur de l’observatoire du Cap

Au milieu du XIXe siècle, un médecin irlandais passionné d’astronomie accepte le poste de directeur de l’observatoire du Cap, en Afrique du Sud. Thomas Maclear s’engage ainsi pour une vie d’aventures dans un lieu où tout est à découvrir : la géographie, le ciel austral et même la forme exacte de la Terre…

Les observations s’accumulent mais le mystère de Bételgeuse reste entier

Une équipe américaine annonce avoir démontré quel phénomène a fait perdre son éclat à l’étoile principale de la constellation d’Orion au début de 2020. Pourtant, des questions demeurent. Jusqu’à faire douter de l’explication séduisante avancée par l’équipe.

Deux météorites découvertes après l'observation de deux bolides en Australie

Deux météorites tout juste tombées sur Terre viennent d’être découvertes coup sur coup par les chercheurs du Desert Fireball Network, en Australie. Leur réseau de caméras de surveillance du ciel avait repéré l’entrée des bolides dans l’atmosphère.