Des doutes sur la découverte de phosphine dans les nuages de Vénus

La face sombre de Vénus observée dans l'infrarouge par la sonde japonaise Akatsuki. Crédit : JAXA/ISAS/DARTS/D.Bouic
De la phosphine a-t-elle vraiment été détectée sur Vénus ? Tandis que certains astrophysiciens débattent de son hypothétique origine biologique, d’autres — qui se sont penchés en détail sur les données — doutent carrément de sa présence. Le survol de Vénus par la sonde Bepi-Colombo, le 15 octobre 2020, peut-il trancher le débat ?
La phosphine n’a pas été détectée sur Vénus. Après l’annonce fracassante de la découverte de ce gaz dans les nuages de la voisine de la Terre — et la discussion sur ses potentielles implications biologiques, elle-même jugée totalement « extravagante » par certains chercheurs —, c’est désormais la petite musique qui se fait entendre chez les astrophysiciens. En particulier chez les spécialistes de l’étude des atmosphères planétaires. Pierre Drossart, chercheur en planétologie à l’IAP et au Lesia et ancien responsable scientifique de l’instrument Virtis de la sonde Venus Express, accueille cette nouvelle « avec scepticisme. » Son collègue du Latmos Emmanuel Marcq, qui porte un projet d’instrument pour la sonde vénusienne EnVision, en compétition
La phosphine n’a pas été détectée sur Vénus. Après l’annonce fracassante de la découverte de ce gaz dans les nuages de la voisine de la Terre — et la discussion sur ses potentielles implications biologiques, elle-même jugée totalement « extravagante » par certains chercheurs —, c’est désormais la petite musique qui se fait entendre chez les astrophysiciens. En particulier chez les spécialistes de l’étude des atmosphères planétaires.

Pierre Drossart, chercheur en planétologie à l’IAP et au Lesia et ancien responsable scientifique de l’instrument Virtis de la sonde Venus Express, accueille cette nouvelle « avec scepticisme. » Son collègue du Latmos Emmanuel Marcq, qui porte un projet d’instrument pour la sonde vénusienne EnVision, en compétition...
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