Le JWST ne sera lancé qu’en 2021

Crédit : D. Stover/Nasa
Nouveau coup dur pour le James Webb Space Telescope (JWST), dont l’assemblage est décidément bien compliqué : des anomalies lors des derniers tests et des erreurs humaines entraînent un report de plus de sa date de lancement, désormais établie à 2021.

La Nasa est formelle, l’échéance du printemps 2020 pour le départ du JWST était tout à fait tenable… jusqu’à que des anomalies dans les tests acoustiques ne soient décelées. Selon l’Independent Review Board, le comité de suivi du projet mis en place par la Nasa, à cause de ces problèmes, son lancement doit être repoussé au minimum au 30 mars 2021. C'est quatorze ans plus tard que la date initialement prévue — 2007 — lors de la genèse du projet en 1997.

Dans son récent rapport, la Nasa ne revient pas en détail sur la cause des problèmes rencontrés lors des tests acoustiques. Elle précise également qu’il y a eu des erreurs humaines, sans les expliciter.

Ce retard supplémentaire s’accompagne aussi d’une hausse significative du coût global du projet : 9,66 milliards de dollars, dont 8,8 milliards sont alloués au développement. La limite des 8 milliards de dollars fixée par le Sénat est dépassée, sans surprise. La vraie surprise serait de voir le JWST décoller à l’heure, le 30 mars 2021.

Recevez Ciel & Espace pour moins de 6€/mois

Et beaucoup d'autres avantages avec l'offre numérique.

Voir les offres

Nous avons sélectionné pour vous

  • Le numéro 573 de Ciel & Espace est en kiosques : Les extraterrestres sont-ils verts ?

    S’ils existent, pourquoi les extraterrestres ne sont-ils toujours pas arrivés sur Terre ? Cette question posée voici plusieurs décennies par le prix Nobel de physique Enrico Fermi a suscité plus de 70 réponses possibles. La plus récente est pour le moins étonnante : c’est parce qu’ils seraient écolos…

  • De la vie découverte sur Vénus ? Pourquoi ce n’est pas si simple

    La découverte de phosphine dans l’atmosphère de Vénus, une molécule présentée comme une « biosignature », a fait bruisser la toile pendant plusieurs jours avant l’annonce officielle de ce 14 septembre 2020. Il y a pourtant peu de chances pour que cette détection ait un quelconque rapport avec la vie extraterrestre.

  • Les pluies de la jeune Mars quantifiées pour la première fois

    Il ne pleut plus sur la planète Mars aujourd’hui, mais il a plu voici plusieurs milliards d’années. En quelle quantité ? Sous quelle forme ? Pour la première fois, des chercheurs ont quantifié ces précipitations extraterrestres.