Fin de mission pour le rover Opportunity

Sans nouvelle de son rover martien depuis le 10 juin 2018, la Nasa vient d’annoncer officiellement la fin de la mission d’Opportunity. Il aura fonctionné près de quinze ans.

Ce 13 février 2019, la Nasa a annoncé qu’elle renonçait définitivement à contacter le robot Opportunity, dont elle reste sans nouvelles depuis le 10 juin 2018. Pris dans une vaste tempête de sable, qui a obscurci le ciel martien pendant des semaines, le rover de 174 kg a probablement été empêché de recharger ses batteries grâce à ses panneaux solaires. Le responsable de la mission John Callas, selon des propos rapportés par Emily Lakdawalla sur Twitter, estime qu’il est possible que la baisse d’énergie disponible ait perturbé l’horloge interne du rover. Du coup, Opportunity n’aurait pas pu plonger dans un sommeil programmé qui lui aurait fait économiser ses batteries. Celles-ci auront tout de même eu une longévité extraordinaire. Elles ont fonctionné sans problème depuis 2004, et elles étaient encore à 85 % de leur capacité en juin dernier.

Le site d’atterrissage d'Opportunity, un petit cratère sur Meridiani Planum. Crédit : Nasa

Pendant ses quinze années passées sur Mars, le rover déposé sur Meridiani Planum le 14 janvier 2004 aura réalisé 217 000 images, parcouru 45,16 km (plus qu’aucun autre engin sur une surface extraterrestre), et découvert avec son jumeau Spirit les traces fossiles de présence d’eau qu’il était venu chercher. Mise en évidence de roches sédimentaires, de « myrtilles » d’hématite, de veines de gypses ou d’étendues d’argiles : les preuves de présence d’eau à différentes époques de la vie de Mars sont désormais solides.

Le rover de la Nasa aura aussi découvert des météorites et connu quelques aventures. Sa mission aurait pu s’achever dès 2005, lorsqu’il s’est ensablé, ou en 2007 lorsqu’il a subi sa première tempête de sable. Celle de 2018, plus longue, lui aura été fatale.

Le parcours d'Opportunity sur la planète Mars. Crédit : Adapté de @jccwrt

 

Recevez Ciel & Espace pour moins de 6€/mois

Et beaucoup d'autres avantages avec l'offre numérique.

Voir les offres

Nous avons sélectionné pour vous

  • Les nuages noctiluques font leur retour au crépuscule

    En juin et juillet, les longs crépuscules d’été réservent souvent une surprise : l’apparition d’étonnants nuages luminescents dans un ciel déjà sombre. Ces formations spectaculaires semblent surtout survenir en période de minimum d’activité solaire, et chacun peut les observer. C'est sans doute la dernière année favorable à leur observation avant 10 ans, donc profitez-en !

  • L’Europe pourrait construire son propre vaisseau spatial

    Serait-il possible de voir des astronautes s’envoler dans l’espace depuis la Guyane au sommet d’une Ariane 6 ? Toute la technologie nécessaire est déjà au point, répond l’étude du CNES présentée le 16 juin 2021 au forum GLEX sur l’exploration spatiale, à Saint-Pétersbourg.

  • Des complications pendant la sortie dans l’espace de Thomas Pesquet

    Au terme de leur sortie dans l’espace, Thomas Pesquet et Shane Kimbrough ne sont pas parvenus à déployer les panneaux solaires. Objectif manqué pour une mission qui a connu plusieurs couacs.