Nouveaux dômes sous le ciel de La Silla

Les télescopes BlackGEM sous le ciel de La Silla. Crédit : Zdeněk Bardon/ESO
L’observatoire européen de La Silla, au Chili, s’enrichit de nouvelles coupoles : celles du réseau de télescopes BlackGEM, photographiées ici sous la Voie lactée et le Grand Nuage de Magellan.

Trois nouvelles tours ont poussé à l’observatoire de La Silla, dans les Andes chiliennes. À terme, il pourrait y en avoir quinze, chacune équipée de sa coupole…

Le réseau BlackGEM, photographié ici sous la Voie lactée avant la fin de sa construction, est un trio de télescopes automatisés de 65 cm de diamètre presque entièrement dédiés à la recherche de trous noirs ou d’étoiles à neutrons en train de fusionner. Ils peuvent fonctionner indépendamment, ou bien de concert, comme un télescope unique de 3,6 m de diamètre.

Depuis la mise en service des détecteurs d’ondes gravitationnelles Ligo et Virgo, quantité d’astres compacts en train de fusionner ont été détectés. Ces événements produisent des vagues dans l’espace-temps mais aussi, parfois, des sursauts lumineux qui sont une mine d’informations, tant sur la nature exacte des objets en collision que sur le comportement de la matière à haute densité ou la physique microscopique. Les astronomes cherchent donc à les repérer le plus efficacement possible.

Télescopes à l’affût

Lors d’une fusion d’astres compacts, le flash lumineux se produit toujours après que l’onde gravitationnelle ait atteint la Terre. Les détecteurs comme Ligo et Virgo sont donc utilisés pour mettre en alerte les télescopes optiques. Hélas, les détecteurs d’ondes gravitationnelles ne sont pas capables de déterminer précisément la direction des sources qu’ils détectent. Les télescopes en alerte doivent donc surveiller de vastes zones du ciel pour espérer saisir le flash, parfois très bref, associé à la fusion d’objets compacts. Ils doivent aussi réagir vite, d’où l’intérêt de les automatiser.

De plus en plus de télescopes automatisés dédiés à la recherche de sources lumineuses très brèves se construisent dans le monde. BlackGEM, piloté par l’université Radboud (Pays-Bas), participe à cet effort. Sous l’un des plus beaux ciels du monde.

 

Les meilleurs coins où observer le ciel à la une

Ciel & espace n°584, disponible sur notre boutique web et en kiosques (où nous trouver ?)

 

Recevez Ciel & Espace pour moins de 6€/mois

Et beaucoup d'autres avantages avec l'offre numérique.

Voir les offres

Nous avons sélectionné pour vous

  • Curiosity sillonne Mars depuis 10 ans !

    Depuis les pentes du mont Sharp, le rover américain envoie une image saisissante qui couronne un périple extraordinaire sur le sol martien. Une sorte de petit cadeau d’anniversaire dont l’esthétique ne doit pas faire oublier les découvertes scientifiques accomplies.

  • Le télescope James Webb s’offre une roue de chariot

    Une nouvelle image du télescope spatial James Webb a été rendue publique : celle de la galaxie ESO 350-40, mieux connue comme la Roue de Chariot en raison de sa forme évocatrice.

  • La station spatiale chinoise s’agrandit du module Wentian

    Après un lancement impeccable le 24 juillet 2022 par une fusée Longue Marche 5B, le module Wentian s’est amarré à Tianhe, le module central de la station spatiale chinoise.