Le télescope James Webb s’offre une roue de chariot

Crédit : NASA, ESA, CSA, STScI
Une nouvelle image du télescope spatial James Webb a été rendue publique : celle de la galaxie ESO 350-40, mieux connue comme la Roue de Chariot en raison de sa forme évocatrice.

Distante d’environ 500 millions d’années-lumière dans la constellation du Sculpteur, cette galaxie était l’une des cibles préférées du télescope spatial Hubble. Elle a été épinglée dès ses premières observations scientifiques par le JWST (James Webb Space Telescope). La vision infrarouge du nouveau télescope spatial permet de mettre en évidence beaucoup de jeunes étoiles situées dans l’anneau extérieur de la galaxie et qui restaient jusque-là masquées par de la poussière. La forme si particulière d’ESO 350-40 tient au fait qu’elle a subi une collision violente et centrale avec une autre galaxie spirale. Celle-ci, hors du champ de l’image, a créé une structure en double anneau par sa force de gravitation.

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