Le rover d’Exomars baptisé Rosalind Franklin

Crédit : ESA/ATG medialab
Le rover européen qui doit, en 2021, explorer la surface de Mars en quête de signes de vie, a été nommé en hommage à la scientifique britannique qui a découvert la structure de l’ADN.

Pas moins de 36000 propositions sont parvenues à l’Agence spatiale européenne en vue de trouver un nom au robot qui devrait parcourir la surface martienne en mars 2021. Le panel d’experts qui a examiné toutes les contributions de ce concours lancé en juillet 2018 par l’agence spatiale britannique a finalement retenu celle-ci : Rosalind Franklin, scientifique britannique connue pour sa participation essentielle à la découverte de la structure en double hélice de la molécule d’ADN, en 1951.

L’annonce du nom de baptême du rover Rosalind Franklin, de la mission Exomars. © ESA

Le rover constitue la seconde partie de la mission Exomars, commencée avec le lancement de Trace Gas Orbiter en 2016. Il doit décoller de Baïkonour à bord d’une fusée Proton entre le 25 juillet et le 13 août 2020. Son arrivée sur Mars devrait intervenir le 19 mars 2021. Rosalind Franklin aura pour but de forer le sol martien jusqu’à plus de 2 m de profondeur afin d’extraire des échantillons protégés des rayonnements cosmiques et les analyser en quête d’indices d’une vie passée ou actuelle. Il visera le site d'Oxia Planum.

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