Une galaxie faussement banale

© Nasa/STSCI
Dans la constellation de la Vierge, la galaxie RX J1140.1+0307 semble parfaitement banale. Avec sa silhouette tourbillonnante et son cœur brillant, rien ne paraît la distinguer des innombrables autres galaxies spirales de l'Univers. Elle cache pourtant un secret.

Parmi les galaxies dont le noyau brille, RX J1140.1+0307 est l'une de celles qui possède l'un des trous noirs les plus légers. Ce trou noir de masse intermédiaire est peu massif, en fait, que les astrophysiciens ne parviennent pas à expliquer le rayonnement du centre de la galaxie par la présence de cet avorton. Quel mécanisme caché produit les photons au cœur de la galaxie spirale ?

Cette image a été réalisée par le télescope spatial Hubble.

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