Une découverte dans le Centaure suggère l’existence d’exoplanètes coorbitales

L'étoile PDS 70, ses planètes, et son disque protoplanétaire, vus par ALMA. Crédit : ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) /Balsalobre-Ruza et al.
Et si l’on avait grandement sous-estimé le nombre d’exoplanètes dans la Voie Lactée ? Dans la constellation du Centaure, à 370 années-lumière, une planète de l’étoile PDS 70 semble accompagnée sur son orbite par une congénère en formation. Combien d’exoplanètes partagent-elles ainsi leur orbite autour de leur étoile ?
Imaginez qu’une autre planète que la Terre fasse le tour du Soleil en 365 jours. Notre planète partagerait son orbite, et notre Système solaire compterait non pas une planète en zone habitable – c’est-à-dire, à une distance de l’étoile rendant possible la présence d’eau liquide – mais deux. Deux planètes habitables, sur la même orbite ? L’hypothèse a tout de la science-fiction et, bien sûr, jamais pareilles sœurs jumelles n’ont été détectées autour d’une étoile. La découverte que vient de faire l’équipe d’Olga Balsalobre-Ruza (Centre d’Astrobiologie de Madrid) la rend pourtant crédible... Une étoile dans le Centaure Pour la première fois, l’astronome et ses collègues ont en effet mis au jour la possible sœur « coorbitale » d’une
Imaginez qu’une autre planète que la Terre fasse le tour du Soleil en 365 jours. Notre planète partagerait son orbite, et notre Système solaire compterait non pas une planète en zone habitable – c’est-à-dire, à une distance de l’étoile rendant possible la présence d’eau liquide – mais deux. Deux planètes habitables, sur la même orbite ? L’hypothèse a tout de la science-fiction et, bien sûr, jamais pareilles sœurs jumelles n’ont été détectées autour d’une étoile. La découverte que vient de faire l’équipe d’Olga Balsalobre-Ruza (Centre d’Astrobiologie de Madrid) la rend pourtant crédible...

Une étoile dans le Centaure Pour la première fois, l’astronome et ses collègues ont en effet mis au jour la possible sœur « coorbitale » d’une...
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