« Ultima Thulé nous montre l’enfance de la comète Chury »

Ultima Thulé, vu à 28000 km de distance. © Nasa/JHUAPL
Le 2 janvier, l’équipe de New Horizons a dévoilé la première image résolue de la surface d’Ultima Thulé. Ce n’est que la face émergée de l’iceberg, car moins de 1% des données à bord de la sonde ont été téléchargées, mais elle met déjà les scientifiques en ébullition.
 « Je vous présente Ultima Thulé » L’effervescence était palpable ce 2 janvier 2019, à l’université Johns Hopkins, dans la banlieue de Washington. Lors de la conférence de presse de 14 h (heure locale), Alan Stern, responsable de la mission New Horizons, prend la parole pour présenter la première image résolue de la surface d’Ultima Thulé produite par la sonde américaine. Cet astéroïde de la Ceinture de Kuiper, situé à 44 fois la distance Terre-Soleil, est l’objet le plus lointain jamais exploré par l’humanité.

De gauche à droite : Alan Stern, Cathy Olkin et Carly Howett, tous trois du Southwest Research Institute. © JL Dauvergne / C&E Avant de dévoiler le cliché tant attendu, Alan Stern a souligné l’exploit technique : « Ce que ce vaisseau et...
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