Sur Mars, la sonde américaine MRO observe le rover chinois Zhurong

Des traces de roues du rover chinois Zhurong © NASA/JPL/UArizona
En orbite autour de Mars, la sonde MRO a photographié tout le chemin parcouru par l’astromobile chinois Zhurong, en 10 mois de mission.

Le photographe est américain. Le sujet chinois. Le 11 mars 2022, la sonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), en orbite autour de la planète rouge, a survolé le rover Zhurong (prononcer « Djourwong »). En passant, la caméra HiRISE à bord de MRO a observé la surface martienne, située à 288 km en contrebas. Capable à cette altitude de photographier des zones de 6 x 1 km de côté, MRO a capté d’un seul coup l’entière distance parcourue par Zhurong depuis son atterrissage sur la planète rouge le 14 mai 2021. La portion d’image ci-dessous en atteste.

 

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Du nord au sud, on peut s’amuser à suivre les traces laissées sur le sol martien par les six roues du rover. A son point de départ, la plateforme d’atterrissage de la mission Tianwen-1 est bien visible, ainsi que deux traces latérales de surface martienne soufflée au moment d’atterrir par ses fusées de rétropulsion. Le 12 juillet 2021, Zhurong a ensuite rendu visite au parachute largué à une dizaine de kilomètres d’altitude après l’avoir freiné pendant sa descente. Aujourd’hui, la distance totale parcourue par le rover chinois, visible en bas de l’image, vaut près d’1,5 km.

Les traces de roues du rover chinois Zhurong pendant ses 10 premiers mois de mission © NASA/JPL/UArizona

Avec Curiosity et Perseverance de la Nasa, Zhurong est le troisième rover actuellement actif à la surface de Mars.

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