Premier vol commercial pour SpaceX

Décollage de la fusée Falcon 9, le 8 octobre 2012 à 2 h 35 (heure française).

Ce décollage de la fusée Falcon 9 emportant une capsule Dragon n'est pas tout à fait comme les autres. Saisi sous un angle original (depuis l'un des mâts anti-foudre) à l'allumage des moteurs, il est le premier d'une série de douze qui font l'objet d'un contrat avec la Nasa.

Falcon 9 a quitté le pas de tir n°40 du Kennedy Space Center, en Floride, ce 8 octobre 2012 à 2 h 35 (heure légale française). Moins de dix minutes plus tard, malgré l'explosion de l'un des neuf moteurs de la fusée (1 minute 20 après le décollage), la satellisation du cargo Dragon était réussie.

La société privée SpaceX, qui a conçu le lanceur et la charge utile, est donc désormais un sous-traitant de la Nasa pour le transport de fret vers l'ISS. À bord de la capsule Dragon, se trouvent 400 kg d'équipements scientifiques pour les astronautes de l'Expédition 33 qui séjournent dans l'ISS, ainsi que des vivres. L'amarrage à l'ISS est prévu pour le 10 octobre 2012.

Contrairement aux autres cargos (l'ATV européen dont le troisième exemplaire Edoardo Amaldi vient de se désintégrer dans l'atmosphère, le Progress russe et le HTV japonais), la capsule Dragon peut ramener du fret sur Terre. C'est ce qui doit se passer le 28 octobre 2012.

À terme, Dragon pourrait évoluer et devenir un vaisseau transportant des astronautes.

Philippe Henarejos, le 8 octobre 2012

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