Missions humaines vers Mars : la science veut avoir son mot à dire

Faut-il explorer Mars avec des humains ou des robots ? © Nasa
Plusieurs agences spatiales, mais aussi des entreprises privées, rêvent d’envoyer des missions habitées vers Mars d’ici une à deux décennies. Des humains à la place des rovers sur la planète rouge, oui, mais pour quoi faire ? La Nasa a réuni des scientifiques pour y réfléchir.
« Nous avons choisi d’aller sur la Lune […] parce que cet objectif servira à organiser et à offrir le meilleur de notre énergie et de notre savoir-faire. » Quand le président John F. Kennedy défend en 1962 à Houston sa décision d’envoyer un Américain sur la Lune avant la fin des années 1960, son argument principal n’est pas la science. Il s’agit plutôt d’une démonstration de force politique et industrielle, d’un défi que les États-Unis ont « la ferme intention de remporter, tout comme les autres ». Si aujourd’hui c’est Mars qui fait l’objet de convoitise, la Nasa tente d’avancer d’autres raisons d’y envoyer une mission habitée. C’est dans ce sens que l’agence vient de mettre en place une équipe spéciale, une « Tiger Team », afin
« Nous avons choisi d’aller sur la Lune […] parce que cet objectif servira à organiser et à offrir le meilleur de notre énergie et de notre savoir-faire. » Quand le président John F. Kennedy défend en 1962 à Houston sa décision d’envoyer un Américain sur la Lune avant la fin des années 1960, son argument principal n’est pas la science. Il s’agit plutôt d’une démonstration de force politique et industrielle, d’un défi que les États-Unis ont « la ferme intention de remporter, tout comme les autres ». Si aujourd’hui c’est Mars qui fait l’objet de convoitise, la Nasa tente d’avancer d’autres raisons d’y envoyer une mission habitée.

C’est dans ce sens que l’agence vient de mettre en place une équipe spéciale, une « Tiger Team », afin
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