Mimas en clair-obscur

Crédit: NASA/JPL-Caltech/SSI
L’image a quelque chose d’irréel, en raison de l’éclairage particulier sur Mimas et sa surface chaotique.

Prise le 9 janvier 2017 par la sonde Cassini, elle montre cet astre de 400 km sous forme de croissant, avec une belle “lumière cendrée” — cette clarté sur la partie nocturne du satellite est provoquée par le reflet de la lumière solaire par la surface de Saturne.

Sous certains angles, Mimas évoque l’Étoile noire de Star Wars. Cet aspect est dû au cratère Herschel, large de 130 km. C’est aussi à Mimas que l’on doit la division de Cassini dans les anneaux de Saturne, en raison de son influence gravitationnelle.

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