Le télescope Hubble dévoile la beauté explosive de la galaxie du Feu d’artifice

Crédit : ESA/Hubble & NASA, A. Leroy, K. S. Long
La galaxie voisine NGC 6946 se distingue par sa propension à abriter des supernovae. Le télescope spatial Hubble l'a photographiée en détail. Un cliché qui pourrait permettre d'identifier la prochaine étoile à exploser.

À 31 ans, le télescope spatial Hubble continue d’étonner par la beauté de ses clichés. Témoin, cette photo de NGC 6946, dévoilée le 4 janvier 2021 par la Nasa et l’ESA. Découverte en 1798 par William Herschel, cette admirable galaxie vue de face a été surnommée « galaxie du Feu d’artifice ».

Située à 25,2 millions d’années-lumière, NGC 6946 a obtenu son surnom grâce à l’omniprésence de supernovae qui y sont observées : 10 en un siècle, de 1917 à 2017 ! Les astronomes n’en répertorient statistiquement qu’une ou deux par siècle dans la Voie lactée (en réalité, la dernière qui ait été observée en direct remonte à 1604). 

Avec une magnitude apparente de 9,6, la galaxie NGC 6946 est visible dans un télescope d’amateur. Elle se situe à cheval entre les constellations du Cygne et de Céphée. Surveillez-la !

 

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