La sonde indienne Chandrayaan-2 est en orbite autour de la Lune

Vue d'artiste de l'orbiteur Chandrayaan-2 solidaire de son atterrisseur. © ISRO
Lancée le 22 juillet 2019, Chandrayaan-2 a réussi sa manœuvre d’insertion sur orbite lunaire. La sonde indienne doit larguer son atterrisseur Vikram le 2 septembre pour un alunissage le 7.

Manœuvre réussie pour Chandrayaan-2 ! Lancée le 22 juillet, la sonde indienne tourne désormais autour de la Lune, avec à son bord un rover destiné à explorer la surface sélène. Le 20 août 2019, à 9h02 heure indienne (IST), son moteur-fusée s’est allumé durant près de 29 minutes pour basculer d’une orbite terrestre très elliptique à une orbite lunaire.

À présent soumise à la gravitation lunaire, Chandrayaan-2 doit effectuer quatre manœuvres supplémentaires afin de circulariser son orbite. La première d’entre elles s’est déjà tenue, aujourd’hui mercredi 21 août à 12h50 IST, avec succès. Le prochain allumage des moteurs de la sonde est prévu le 28 août, afin de réduire encore son apogée — point le plus éloigné de son orbite — actuellement à une altitude de 4400 km.

Son atterrisseur Vikram doit atteindre le sol lunaire le 7 septembre 2019. L’Inde deviendra alors la quatrième nation de l’histoire à y poser un engin en douceur, après l’URSS (mission Luna 9 en 1966), les États-Unis (Surveyor 1 en 1966) et la Chine (Chang’e 3 en 2013). En 2008, l’Inde avait déjà placé une sonde (Chandrayaan-1) en orbite lunaire.

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