Au ras de la comète Chury

Le 14 février 2015, la sonde européenne Rosetta a frôlé la comète Churyumov-Gerasimenko à seulement 6 km. Si on attend encore les photos prises à cette occasion par la caméra à haute résolution Osiris, celles de la caméra de navigation (moins précise) ont commencé à arriver.

Celle-ci en fait partie. Elle a été prise à 14 h 15 TU depuis une distance de 8,9 km. Elle couvre 1,35 sur 1,37 km de la région appelée Imhotep, située au sommet du plus gros des deux lobes de la comète. La résolution de l'image est d'environ 76 cm par pixel et permet de bien distinguer, en bas à gauche, des strates qui ressemblent à des dépôts sédimentaires (ce qu'elles ne sont vraisemblablement pas).

On voit également de nombreux rochers et des formations circulaires, en forme de "galettes", qui semblent avoir mieux résisté à l'érosion (ou au dégazage) que les terrains alentour. Enfin, au centre de l'étendue plate, ce qui semblait une faille serpente. On discerne en effet nettement qu'il s'agit d'un escarpement de quelques mètres.

Imhotep avait déjà été photographiée sous d'autres angles et avec un éclairage solaire différent. D'autres images prises, avant et après cet instant, sont visibles sur le blog de la sonde Rosetta.

Philippe Henarejos, le 16 février 2015

Recevez Ciel & Espace pour moins de 6€/mois

Et beaucoup d'autres avantages avec l'offre numérique.

Voir les offres

Commentaires

Nous avons sélectionné pour vous

  • Retour sur Terre pour trois astronautes de l’ISS

    La capsule Soyouz qui abritait Scott Tingle, Norishige Kanai et Anton Shkaplerov s’est posée sans encombre au Kazakhstan le 3 juin 2018 à 6h34, heure locale. Les trois astronautes ont passé 168 jours à bord de l’ISS.

  • Une étrange étoile à neutrons dans le Petit Nuage de Magellan

    L'observation par le satellite X Chandra du reste de supernova E0102 révèle une étrange configuration : pourquoi cette vaste structure est-elle décentrée par rapport à l'étoile à neutrons née de l'explosion ?

  • La baie du mont Saint-Michel depuis l’espace

    Un des sites touristiques les plus visités de France a été photographié par le satellite Sentinel-2 durant une marée descendante. La mission Sentinel-2 observe notre planète pour y recenser les stigmates du réchauffement climatique.