Une expérience spatiale relance l’espoir de trouver une forme de vie sur Mars

Le rover de la mission ExoMars 2020 (vue d'artiste). © ESA/ATG medialab
Des organismes unicellulaires ont réussi à subsister pendant près d’un an et demi alors qu’ils étaient exposés au vide sur la station spatiale internationale. Ces résultats de l’étude européenne Biomex laissent envisager de trouver de tels micro-organismes dans le sous-sol de la planète rouge.
Mars, planète fertile ? Quand on parle de chercher de la vie ailleurs dans le Système solaire, c’est vers ce désert aride que se portent tous les espoirs. Une étude de l’Agence spatiale européenne (ESA), dirigée par Jean-Pierre de Vera, a montré récemment que l’idée n’était pas si folle.

De 2014 à 2016, l’expérience Biomex (pour Biology and Mars Experiment) a confronté des organismes terrestres aux conditions extrêmes de l’espace. Pendant un an et demi, archées, bactéries, lichens et fungi ont été exposés à l’extérieur de la station spatiale internationale (ISS). Et ils ont su résister à ces conditions extrêmes, comme l’indiquent les résultats présentés lors d’une conférence en mars 2019.

Le caisson expérimental de Biomex placé à l'extérieur
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