Le JWST sera lancé le 22 décembre au plus tôt

Crédit : ESA
Enième report pour le James Webb Space Telescope. Un incident lors de l'installation du télescope spatial sur son adaptateur à la coiffe d'Ariane 5 oblige à de nouveaux tests.

Le lancement du James Webb Space Telescope est reporté d'au moins quatre jours. Initialement prévu le 18 décembre 2021, il glisse désormais au 22 décembre "au plus tôt" indique la Nasa.

En cause, "la libération soudaine et imprévue d'une bande de serrage, fixant le Webb à l'adaptateur du lanceur", qui aurait provoqué des vibrations dans tout le télescope. "Un comité a été immédiatement convoqué pour enquêter et réaliser des tests supplémentaires afin de déterminer avec certitude que l'incident n'a endommagé aucun composant" poursuit l'agence américaine.

Nous saurons à la fin de cette semaine si le report devra être prolongé ou non.

MISE A JOUR DU 25 NOVEMBRE 2021

Les tests effectués pour évaluer l'état du télescope après l'incident, terminés le 24 novembre, indiquent qu'aucun des éléments du James Webb n'a été endommagé. La Nasa l'a fait savoir aussitôt par un communiqué de presse. En conséquence, les opérations de remplissage des réservoirs du télescope, d'une durée de 10 jours, peuvent commencer dès le 25 novembre et la nouvelle date annoncée pour le lancement reste le 22 décembre 2021.

 

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