Podcast : Phosphine sur Vénus, une mise en scène de trop ?

La surface de Vénus vue au radar par la sonde Magellan. Crédit : Nasa/JPL
« Halte à l'exobiowashing ! » Chez les exobiologistes, l'orchestration de la communication autour de la découverte de phosphine sur Vénus n'a guère été appréciée. Le 25 septembre 2020, la société française d'exobiologie se fendait ainsi d'un communiqué appelant à la « responsabilité des scientifiques ». Son président Hervé Cottin nous explique pourquoi.

Si vous suivez l’actualité scientifique, vous n’avez pas pu échapper ces dernières semaines au mot « Phosphine. » Mise au jour depuis la Terre dans la haute atmosphère de Vénus, cette molécule pourrait – selon ses découvreurs – révéler la présence de vie sur notre voisine.

La découverte a été qualifiée « d’événement le plus important à ce jour dans la recherche de la vie ailleurs » par le patron de la Nasa, Jim Bridenstine. Mais chez les spécialistes le débat fait rage. La phosphine a-t-elle réellement été vue sur Vénus ? A-t-elle un lien avec le vivant ?

Hervé Cottin, professeur d’astrochimie à l’université Paris-Est Créteil et président de la société française d'exobiologie, regrette le « tintamarre » autour de cette découverte bien fragile. Il nous explique aussi pourquoi il craint le développement de ce qu'il appelle « l'exobiowashing »...

Avec Hervé Cottin, professeur d’astrochimie à l’université Paris-Est Créteil et président de la société française d’exobiologie, et David Fossé, rédacteur en chef adjoint de Ciel & Espace.

 

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