Podcast : D’où les astéroïdes Ryugu et Bennu tirent-ils leur forme étrange ?

Les astéroïdes Ryugu (à gauche) et Bennu (à l'échelle) font moins d'un km de diamètre. Crédit : JAXA & NASA
Cibles de deux missions spatiales simultanées, les petits astéroïdes Ryugu et Bennu fascinent par leur physionomie étrange. D'où leur vient cette forme de toupie ? L'astrophysicien Patrick Michel révèle le surprenant scénario de leur origine...
Connaissez-vous les astéroïdes Ryugu et Bennu ? Entre les étés 2018 et 2019, visité par la sonde japonaise Hayabusa 2, le premier a largement occupé les pages du site de Ciel & Espace. Et le second est actuellement scruté de près par la sonde américaine Osiris-Rex, qui en récoltera un échantillon en octobre 2020. Ces deux astéroïdes géocroiseurs sont les cibles simultanées de deux missions spatiales, mais ils ont un autre point commun : tous deux ressemblent étrangement à des toupies. Au royaume des astéroïdes – nous devrions dire « des patatoïdes » ! – comment expliquer une telle physionomie ? Quelques mois avant l'arrivée sur Terre des échantillons récoltés par Hayabusa 2, l'astrophysicien Patrick Michel et ses collègues proposent un scénario
Connaissez-vous les astéroïdes Ryugu et Bennu ? Entre les étés 2018 et 2019, visité par la sonde japonaise Hayabusa 2, le premier a largement occupé les pages du site de Ciel & Espace. Et le second est actuellement scruté de près par la sonde américaine Osiris-Rex, qui en récoltera un échantillon en octobre 2020.

Ces deux astéroïdes géocroiseurs sont les cibles simultanées de deux missions spatiales, mais ils ont un autre point commun : tous deux ressemblent étrangement à des toupies. Au royaume des astéroïdes – nous devrions dire « des patatoïdes » ! – comment expliquer une telle physionomie ?

Quelques mois avant l'arrivée sur Terre des échantillons récoltés par Hayabusa 2, l'astrophysicien Patrick Michel et ses collègues proposent un scénario...
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