Podcast : D’où les astéroïdes Ryugu et Bennu tirent-ils leur forme étrange ?

Les astéroïdes Ryugu (à gauche) et Bennu (à l'échelle) font moins d'un km de diamètre. Crédit : JAXA & NASA
Cibles de deux missions spatiales simultanées, les petits astéroïdes Ryugu et Bennu fascinent par leur physionomie étrange. D'où leur vient cette forme de toupie ? L'astrophysicien Patrick Michel révèle le surprenant scénario de leur origine...

Connaissez-vous les astéroïdes Ryugu et Bennu ? Entre les étés 2018 et 2019, visité par la sonde japonaise Hayabusa 2, le premier a largement occupé les pages du site de Ciel & Espace. Et le second est actuellement scruté de près par la sonde américaine Osiris-Rex, qui en récoltera un échantillon en octobre 2020.

Ces deux astéroïdes géocroiseurs sont les cibles simultanées de deux missions spatiales, mais ils ont un autre point commun : tous deux ressemblent étrangement à des toupies. Au royaume des astéroïdes – nous devrions dire « des patatoïdes » ! – comment expliquer une telle physionomie ?

Quelques mois avant l'arrivée sur Terre des échantillons récoltés par Hayabusa 2, l'astrophysicien Patrick Michel et ses collègues proposent un scénario fondé sur de fascinantes simulations numériques (voir par exemple ici ou ). Interview.

Avec Patrick Michel, astrophysicien à l’observatoire de la Côte d’Azur, membre des équipes scientifiques des missions Hayabusa 2 et Osiris-Rex, et David Fossé, rédacteur en chef adjoint de Ciel & Espace.

Note : le son de ce podcast réalisé en période de contrainte sanitaire est quelque peu dégradé, veuillez nous en excuser.

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