La « comète bleue », fragment de petite planète ?

C2016/R2, la "comète bleue", photographiée le 7 janvier 2018. Crédit : Damian Peach / Jose J. Chambo
Une surprenante comète bleue, comme on n'en voit que deux ou trois par siècle, a intrigué les astronomes début 2018. Une étude à paraître suggère qu'il s’agit du fragment d'une petite planète glacée...
« Je n'avais jamais vu une comète comme cela avant. Sur les images, son étonnante queue bleutée sautait aux yeux. Elle formait des motifs étranges, comme si le matériau issu de la comète ondulait en formant une spirale... » L'astrophotographe Damian Peach se souviendra longtemps de la visiteuse de l’hiver 2017/2018, la surprenante « comète bleue » dont il a fait de superbes clichés (ci-dessus). Découverte le 7 septembre 2016 par le télescope de surveillance du ciel Pan-Starrs, installé à Hawaï, la comète C/2016 R2 est suivie par les astronomes professionnels et amateurs depuis l'automne 2017. « À cette époque, alors qu'elle était encore loin du Soleil, elle a commencé à déployer une queue d’un bleu profond. C'était très étrange. Elle semblait...
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