Jeune cratère sur Vesta

Un jeune cratère aux éjectas noirs, sur Vesta. ©NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/ASU

Le 8 janvier 2012, la sonde Dawn était à seulement 210 km de la surface de Vesta, l'un des plus gros corps de la Ceinture d'astéroïdes, entre Mars et Jupiter. L'engin prenait cette image, qui couvre une surface de 450 kilomètres carrés, sur laquelle un impact météoritique d'apparence assez récente est visible.

Il est reconnaissable à ses rayons très sombres, constitués de matériau éjecté des lors du choc. L'étude des données spectroscopiques de éjectas permettront peut-être d'en savoir un peu plus sur la composition du sous-sol de Vesta.

Philippe Henarejos, le 22 mars 2012

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