Une aurore boréale vue depuis la France

Dans la nuit du dimanche 20 au 21 décembre, un sursaut d'activité solaire a permis l'observation inattendue d'aurores boréales depuis la France !
L'un de nos lecteurs, Didier Schreiner, a partagé une de ses photos avec nous. Elle a été prise à 0h43 le 21 décembre 2015. « Nous avons manqué le moment où l'indice KP était de 8 (du fait de la couverture nuageuse). L'éclaircie est arrivée juste après et nous a permis d'immortaliser l'instant », explique Didier, président du Club d'astronomie dunkerquois.
L'indice KP permet de définir l'intensité de l'activité géomagnétique sur une échelle de 0 à 9. Pour voir des aurores en France, il faut plutôt grimper au niveau 9. Il est rare de voir quelque chose avec un niveau 8, d'autant que la Lune gibbeuse illuminait le ciel. Sa présence explique la couleur bleue du ciel. À l'horizon quelques halos orangés trahissent la pollution lumineuse, et les lueurs franchement rosées sont liées à l'aurore boréale.
Dans de telles circonstances, le phénomène est bien plus évident en photo qu'à l'œil nu. En effet, l'appareil photo met en évidence les couleurs infiniment mieux que l'œil en conditions de basses lumières.


JL Dauvergne, le 23 décembre 2015

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