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Lire/Voir/Ecouter > Lecture


22/04/2013
Le ciel vu de la Terre

Collectif

Éditions Inculte / 460 p. / 30 €

LE PUBLIC
Par son approche multigenre (écrits littéraires, dialogues entre artistes et scientifiques, texte de conférence...), l'ensemble veut toucher un large public, intéressé par ce que voient les hommes quand ils regardent le ciel.

EN RÉSUMÉ
Ce coffret de trois livres regroupe un recueil de textes littéraires contemporains, ayant un rapport avec le ciel ; une série d'entretiens, notamment avec les astrophysiciens Hubert Reeves et Jean-Pierre Luminet ; et enfin une réédition de l'ouvrage du révolutionnaire Auguste Blanqui, L'éternité par les astres.

NOTRE AVIS
L'ouvrage est issu du festival Hors limites, qui s'est tenu en Seine-Saint-Denis au printemps 2011. Sortie de ce contexte, cette somme de textes peut sembler hétéroclite. Néanmoins, dans leur majorité, ces écrits méritent le détour, notamment l'entretien avec Patricio Guzmán, auteur du remarquable documentaire Nostalgie de la lumière.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


22/04/2013
Des observations, des expériences pour comprendre le Soleil dans la vie quotidienne

Jeannine Bruneaux et Jean Matricon

Éditions Ellipses / 110 p. / 13 €

LE PUBLIC
Ce petit manuel pratique s'adresse aux collégiens et lycéens ou aux adultes qui ont envie de comprendre des phénomènes mettant en jeu le Soleil et qui veulent les expérimenter.

EN RÉSUMÉ
En quatre chapitres, toutes les influences du Soleil sur la Terre sont passées en revue : sa lumière, sa chaleur, la manière dont il rythme le temps et enfin ses interactions plus "cachées". À chaque fois, des expériences font "toucher du doigt" la réalité des phénomènes décrits. Par exemple, dans le chapitre sur la lumière, on peut former un spectre solaire à l'aide d'un prisme et d'un carton percé d'une fente. Ce livre n'aborde pas la physique solaire au sens propre.

NOTRE AVIS
Voici une bonne source d'informations pour s'initier aux effets, directs ou indirects, du Soleil. Les données présentées sont rigoureuses. Mais la mise en forme austère dessert le propos et les expériences qui, pour certaines, sont originales.

Philippe Henarejos

Visuel Media


22/04/2013
Mars est encore loin

Alain Duret

Éditions Delatour France / 68 p. / 9,90 €

LE PUBLIC
Tous ceux que l'exploration humaine de la planète rouge intéresse.

EN RÉSUMÉ
L'auteur dresse un état des lieux d'un demi-siècle de conquête spatiale, avant de décrire les moyens actuels pour se rendre vers la Lune ou les autres planètes... Pour aboutir à la conclusion que le voyage vers Mars n'est pas pour demain, ni pour 2030.

NOTRE AVIS
Ce petit ouvrage passe en revue des faits historiques et techniques exacts (des mises à jour seraient toutefois nécessaires sur le lanceur lourd américain qui n'est plus Arès 5, mais SLS, et sur la fusée Liberty, qui ne sera pas mise au point). Mais il enfonce quelque peu les portes ouvertes sur le sujet sans apporter d'argument ou de point de vue décisif quant à l'intérêt d'envoyer un jour des hommes explorer la planète Mars.

Philippe Henarejos

Visuel Media


22/04/2013
La recherche scientifique face aux défis de l’énergie

Collectif

Éditions EDP Sciences / 250 p. / 29 €

Quelles recherches mener pour relever les défis de l'énergie dans les prochaines décennies, c'est l'objet de ce rapport de l'Académie des sciences. Seules une dizaine de pages sont consacrées à l'énergie solaire.

David Fossé

Visuel Media


22/04/2013
Une autre science est possible !

Isabelle Stengers

Éditions La Découverte / 220 p. / 16,50 €

La philosophe belge Isabelle Stengers plaide brillamment pour une réforme des pratiques scientifiques. Les postures caricaturales que les chercheurs ont trop souvent adoptées, dans leur rapport aux citoyens, risquent sinon de se retourner contre eux...

David Fossé

Visuel Media


22/04/2013
Accrétion

Stephen Baxter

Éditions Le Bélial' / 530 p. / 24 €

Un Soleil mourant, une intelligence artificielle surpuissante, un vaisseau interstellaire lancé à travers les millénaires... Accrétion condense toute la magie du space opera, à travers la plume de l'un de ces meilleurs auteurs.

David Fossé

Visuel Media


22/04/2013
Catalogue photographique NGC

Olivier Gadal

Éditions Astro France / 4 vol. de 120 p. / 135,90 € (ou version plastifiée, 179,90 €)

Tous les objets NGC, classés par saison, sans carte de localisation, mais avec des indications précises pour bien préparer ses observations.

Philippe Henarejos

Visuel Media


18/03/2013
La réalité cachée

Brian Greene

Éditions Robert Laffont / 510 p. / 23,50 €

LE PUBLIC
Les passionnés de cosmologie et tous ceux qui s'interrogent sur les notions d'infini, d'origine ou de réalité. L'ouvrage n'est pas technique, bien que son thème - l'existence d'univers multiples - soit pointu.

EN RÉSUMÉ
Le physicien Brian Greene, auréolé de ses deux bestsellers précédents (L'Univers élégant et La magie du cosmos), s'attaque au sujet fort à la mode des multivers. De quoi s'agit-il ? Pourquoi les physiciens théoriciens n'ont-ils plus que ce mot à la bouche ? Quelles conséquences ont les multivers sur la nature même de la physique ? Le chercheur américain traite toutes ces questions, et bien d'autres, en présentant tour à tour les neuf propositions de multivers issues des plus profondes théories de la physique : le multivers en patchwork, l'inflationnaire, le multivers de branes, le cyclique, le "paysage", le multivers quantique, le multivers holographique, le virtuel et le "suprême". Comme le souligne Brian Greene : "Ce qui est frappant, c'est que la majorité des avancées en physique théorique et fondamentale nous ont conduits à l'un ou l'autre type d'univers parallèle."

NOTRE AVIS
Brian Greene réussit une fois de plus le pari d'expliquer au plus grand nombre une notion hautement complexe. Maniant tour à tour l'anecdote et le raisonnement, il embarque son lecteur là ou il le souhaite, en lui ménageant des temps de respiration avant chaque apnée en eau profonde - "Environ 1 % de la neige sur l'écran d'un téléviseur [...] non branché sur le câble serait dû à des photons du big bang. C'est étrange. Dire que les mêmes ondes qui ont transmis les épisodes de La croisière s'amuse ou de Ma sorcière bien-aimée étaient imprégnées des plus anciens photons de l'Univers."
Mais l'intérêt de l'ouvrage ne vient pas seulement de la vulgarisation de concepts difficiles comme la physique quantique, la théorie des cordes, la relativité générale ou le principe holographique. Brian Greene, quoique résolument "pro" multivers, ne cache rien des problèmes épistémologiques qu'ils font apparaître dans le paysage de la physique. Les multivers sont-ils les fossoyeurs de la science ou bien son avenir ?

David Fossé

Visuel Media


18/03/2013
Neil Armstrong, un clin d’œil à la Lune

Marie-Christine Bernelin et Philippe Coué

Éditions A2C Médias / 160 p. / 18 €

LE PUBLIC
La figure héroïque de Neil Armstrong est universelle. L'ouvrage s'adresse donc à un très large public.

EN RÉSUMÉ
Il s'agit d'une biographie sur l'astronaute le plus célèbre de l'histoire : Neil Armstrong (1930-2012). Depuis plus de quarante ans, le premier homme à avoir foulé le sol lunaire fascine l'humanité. Mais le résumer à cet exploit est réducteur. Il a été le pilote le plus doué de sa génération. Une large partie du livre est donc consacrée à cette carrière risquée de pilote d'essai. Celle-ci contraste avec la vie de l'astronaute post- Apollo 11. Rapidement, il s'est retiré du devant de la scène et a tout fait pour retrouver une vie normale. Il s'est installé dans une ferme et s'est tourné pendant un temps vers l'enseignement.

NOTRE AVIS
Aussi étonnant que cela puisse paraître, il n'existait pas jusqu'ici de biographie en français consacrée à Neil Armstrong. À ce titre, l'ouvrage de Marie-Christine Bernelin et de Philippe Coué est à saluer. Le lecteur non féru d'aviation sera par moments un peu perdu dans les noms d'aéronefs. Mais globalement la lecture reste agréable et pleine de surprises. On apprend notamment comment le jeune pilote a failli s'écraser en 1951 en Corée : un câble antiaérien a amputé l'aile droite de son bombardier d'un bon mètre !

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


18/03/2013
Les météorites, messagères de l’espace

Bernard Melguen

Éditions Apogée / 64 p. / 9,80 €

LE PUBLIC
Cet ouvrage s'adresse à des adolescents ou à des adultes qui souhaitent comprendre rapidement l'histoire et la science des météorites.

EN RÉSUMÉ
Quinze chapitres assez courts balayent tout le champ actuel des connaissances sur les météorites. Cela commence par l'histoire de leur découverte, leur utilisation comme source de fer dans l'Antiquité pour se poursuivre par leur étude, leur classification, et se terminer par leurs chutes parfois spectaculaires.

NOTRE AVIS
Sans prétendre à l'exhaustivité, ce petit ouvrage écrit dans un style accessible à tous constitue une bonne entrée en matière sur le sujet. Il synthétise un savoir sur les pierres venues du ciel qui piquera la curiosité des débutants et constituera une excellente antisèche pour les amateurs.

Philippe Henarejos

Visuel Media


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