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Lire/Voir/Ecouter > Lecture


21/01/2014
Les cycles du temps

Roger Penrose

Éditions Odile Jacob / 260 p. / 25,90 €

LE PUBLIC
De bonnes connaissances en géométrie et en physique sont nécessaires pour suivre le raisonnement de l'auteur, qui développe là un scénario cosmologique original.

EN RÉSUMÉ
Professeur à l'université d'Oxford, Roger Penrose propose là une approche "personnelle assez hétérodoxe" de l'origine de l'Univers. En s'interrogeant sur le big bang et ses conditions initiales, sur l'ordre qui règne dans le cosmos, et en questionnant les notions de temps, d'entropie et d'infini, il imagine un scénario baptisé "cosmologie conforme cyclique". Rien de moins qu'un nouveau big bang à venir, comme la marque d'inauguration d'une suite sans fin d'univers...

NOTRE AVIS
Quel bol d'air de la part d'un esprit libre ! Penrose, dont la réputation scientifique n'est plus à faire, s'autorise certes une spéculation sans preuve (l'existence d'univers cycliques). Mais on s'enrichit en découvrant la qualité et l'originalité des hypothèses posées par l'auteur.

Alain Cirou

Visuel Media


21/01/2014
Histoire de l’astronomie

Christian Nitschelm

Éditions Nouveau Monde / 330 p. / 22 €

LE PUBLIC
Tout esprit curieux désirant se forger une culture générale sur l'astronomie.

EN RÉSUMÉ
De la plus lointaine Antiquité à nos jours, ce livre survole toute l'histoire de la science du ciel en une succession de chapitres courts.

NOTRE AVIS
En découpant l'histoire en de nombreux petits articles, ce livre déroute un peu. La flèche du temps ne suffit pas à donner un fil conducteur à la lecture. Mais en voulant brosser l'évolution de nos connaissances sur le ciel dans son ensemble, l'écueil est quasi inévitable. Il n'y a pas une histoire de l'astronomie, mais une multitude. Au final, il est plus agréable de parcourir l'ouvrage en papillonnant d'une page à l'autre, sans suivre la chronologie.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


21/01/2014
Cendrillon et la mort des étoiles

Robert Gilmore

Éditions Le Pommier / 360 p. / 19 €

LE PUBLIC
Même s'il s'articule autour de contes, ce livre s'adresse aux adultes, les initiés à l'astrophysique l'apprécieront mieux que les véritables profanes.

EN RÉSUMÉ
Il s'agit d'une réédition d'Il était une fois l'Univers et autres contes du physicien perché paru en 2005. Robert Gilmore, auteur également d'Alice au pays des quanta, invoque les personnages de Grimm et de Perrault pour expliquer, en six contes, des concepts astrophysiques. Ici, Blanche-Neige vous initie aux quanta. Là, vous découvrez avec Cendrillon la mort des étoiles...

NOTRE AVIS
Faire comprendre des concepts difficiles par l'entremise des contes, l'idée est excellente : on entre facilement dans le monde des quanta avec une Blanche-Neige lilliputienne guidée par les "très petits" - et très drôles ! - nains. Mais parfois, l'idée fonctionne moins bien... Difficile de saisir la physique du mouvement qu'explique Puck dans un langage inversé façon maître Yoda. Et dommage que le paradoxe de la nuit noire soit présenté sans être résolu, ou que l'on s'ennuie un peu à la lecture de certains passages...

Émilie Martin

Visuel Media


21/01/2014
La brève histoire de ma vie

Stephen Hawking

Éditions Flammarion / 180 p. / 16,90 €

LE PUBLIC
Dix millions de personnes au bas mot, si tous les lecteurs d'Une brève histoire du temps se ruent sur La brève histoire de ma vie !

EN RÉSUMÉ
En treize chapitres courts, le célèbre cosmologiste Stephen Hawking raconte les étapes de sa vie scientifique et personnelle. Il est ici question d'enfance, de Cambridge, de trous noirs, de voyage dans le temps...

NOTRE AVIS
Une brève histoire de ma vie est un livre qui peut se lire pratiquement d'une traite. Écrit clairement, avec simplicité, il ne perd jamais son lecteur (sauf peut-être dans le chapitre consacré au voyage dans le temps...). Par ailleurs, malgré les biographies parues ces dernières années sur Hawking, souvent plus volumineuses que ce livre, le propre témoignage du savant britannique reste évidemment précieux. Pour l'anecdote, on apprend ainsi que les camarades de classe du petit Stephen l'appelaient "Einstein", ou encore que sa scolarité en mathématiques s'est arrêtée au lycée. Au détour d'une phrase, on retrouve aussi l'humour pince-sans-rire du physicien : "À une époque, j'essayais d'être aussi rigoureux qu'un mathématicien pur. Aujourd'hui, j'essaie plutôt de ne pas me tromper." On salue enfin l'homme qui s'exclame : "Quelle expérience formidable, cela a été de vivre et de faire de la recherche en physique théorique !"

David Fossé

Visuel Media


21/01/2014
Le ciel

Michèle Mira Pons et Robert Barborini

Éditions Actes Sud Junior / 40 p. / 6,80 €

Livre documentaire bien conçu pour initier les petits à l'astronomie (pourquoi le Soleil bouge-t-il dans le ciel ? Pourquoi la Lune change-t-elle de forme ?). Joliment illustré, il peut très bien faire office d'histoire du soir...

Émilie Martin

Visuel Media


21/01/2014
Cinq jeunes chercheurs d’avenir

Collectif

Éditions Le Pommier / 200 p. / 20 €

Cinq lauréats du prix Le Monde de la recherche, sélectionnés pour la qualité et l'originalité de leur thèse, expliquent ici leurs travaux (l'un concerne Mars, un autre, la physique quantique), dont cinq "aînés" donnent le contexte. Instructif et accessible.

Émilie Martin

Visuel Media


21/01/2014
Le beau livre de l’Univers

Jean-Luc Robert-Esil et Jacques Paul

Éditions Dunod / 420 p. / 25,90 €

Ce livre plaisant à picorer, paru en 2011, bénéficie cette année d'une nouvelle présentation. En 200 entrées, il traite de l'histoire de l'Univers avec un texte sur chaque page de gauche accompagné d'une belle image (scientifique ou artistique) à droite.

David Fossé

Visuel Media


21/01/2014
L’astronomie

Aurélie Saillard et Aurélie Bordenave

Éditions Milan / 72 p. / 16,90 €

Cet ouvrage original se présente sous la forme d'un trieur dans lequel sont rangées des fiches par catégories. Il permet, aux enfants de 8 ans et plus, de découvrir les notions de base de l'astronomie.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


17/12/2013
Météorites, à la recherche de nos origines

Matthieu Gounelle

Éditions Flammarion / 215 p. / 21 €

LE PUBLIC
Ce très bon ouvrage de vulgarisation s'adresse à tout le monde, du béotien à l'amateur éclairé.

EN RÉSUMÉ
Le cosmochimiste Matthieu Gounelle, professeur au Muséum national d'histoire naturelle, chargé de la collection de météorites, raconte en trois parties tout ce qu'il faut savoir sur ces dernières. Quelle menace font-elles peser sur la Terre ? D'où viennent-elles ? Que nous disent-elles sur l'origine des planètes et de la vie ?

NOTRE AVIS
"Les corps du Système solaire sont nombreux et divers. Même si certains ont déjà été visités par des sondes spatiales, les météorites restent un moyen unique de connaître leurs propriétés en détail." Si vous en doutiez, Matthieu Gounelle vous en convaincra aisément : les météorites ne sont pas seulement ces pierres - précieuses - que l'on offre ou que l'on s'offre à Noël, en rêvant d'espace. Elles sont avant tout des témoins uniques de l'évolution du Système solaire et ont sans doute joué un rôle dans l'apparition de la vie sur Terre. Cet ouvrage extrêmement intéressant explique avec une grande clarté ce que l'on sait - et tout ce que l'on ne sait pas - à propos des météorites. Le lecteur découvrira notamment les différentes manières de se prémunir d'un impact dévastateur (nous avons un faible pour le "tracteur gravitationnel" ou la "planche à voile cosmique" !). Confronté à de nouvelles problématiques comme celle concernant la solidarité internationale si, un jour, un astéroïde doit frapper une région précise du globe, il en apprendra surtout autant sur la menace d'impacts que sur "la fabrique des météorites". On sait en effet aujourd'hui attribuer à Mars, à la Lune, voire à Vesta l'origine de certaines météorites. Dans la dernière partie de ce livre, Matthieu Gounelle développe les différentes histoires que racontent les pierres tombées du ciel : celle des planètes, celle de l'eau sur Terre, et celle des origines de la vie. On referme cet ouvrage hautement recommandable avec le sentiment d'en avoir beaucoup appris, jusque dans les anecdotes. Saviez-vous, par exemple, que les objets pris à tort pour des météorites s'appelaient les meteowrongs ?

David Fossé

Visuel Media


17/12/2013
Le Ciel à l’œil nu en 2014

Guillaume Cannat

Éditions Nathan / 144 p. / 17,5 €

LE PUBLIC
Pour les astronomes amateurs débutants et les observateurs occasionnels à l'œil nu et aux jumelles.

EN RÉSUMÉ
Guillaume Cannat passe en revue tous les phénomènes célestes marquants qui se dérouleront au cours de l'année 2014. Il liste toutes les conjonctions : essaims d'étoiles filantes, fins croissants de Lune, lumière zodiacale, etc.

NOTRE AVIS
Ce livre est beaucoup plus grand public que Le Guide du ciel du même auteur. Grâce à de belles cartes très lisibles, Le Ciel à l'œil nu en 2014 gagne en clarté par rapport au Guide du Ciel. Les rendez-vous sont moins nombreux, du coup la mise en page est plus agréable. La quantité d'information reste toutefois insuffisante pour un observateur assidu équipé d'un télescope.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


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