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Lire/Voir/Ecouter > Lecture


04/12/2013
Shenzhou, les chinois dans l’espace

Philippe Coué

Éditions L'esprit du temps / 260 p. / 23 €

Une véritable antisèche sur le programme spatial chinois. L'auteur précise l'origine de l'épopée Shenzhou et détaille par le menu les vols accomplis. Il évoque aussi l'avenir, avec les missions lunaires.

Philippe Henarejos

Visuel Media


04/12/2013
Higgs, le boson manquant

Sean Caroll

Éditions Belin / 390 p. / 22 €

Sean Caroll raconte l'histoire de la découverte du boson de Higgs, Graal de la physique des particules. S'il consacre une bonne place à la vulgarisation des concepts pointus, le cosmologiste évoque aussi les enjeux et les tensions qui ont rythmé cette aventure.

Sylvain Guilbaud

Visuel Media


23/10/2013
Là où croît le péril… croît aussi ce qui sauve

Hubert Reeves

Éditions du Seuil / 180 p. / 15 €

LE PUBLIC
Tout le monde peut - et doit - lire cet ouvrage écrit dans un langage clair. Les exemples et les histoires qui étayent le récit le rendent accessible dès l'âge de 12 ans, ce qui n'est pas anodin pour un livre qui aborde l'avenir de l'espèce humaine sur la planète !

EN RÉSUMÉ
Il n'est plus temps de constater les saccages que subit la Terre sous l'emprise de l'être humain, il faut désormais croire que la situation peut s'arranger. Tel est le propos de ce livre qui commence par décrire les "conditions initiales" de l'apparition de la vie sur la planète bleue, depuis le big bang jusqu'à nos jours. Cette première partie permet de rappeler au lecteur combien la vie relève d'une sorte de miracle. Vient ensuite le constat : l'homme est la seule espèce à avoir une empreinte aussi forte sur toutes les autres. De plus en plus de citoyens en ont pris conscience, notamment en raison des effets visibles du réchauffement climatique. Mais le fait n'est pas nouveau. Il remonte aux premières grandes migrations humaines au cours de la préhistoire. L'auteur emploie le terme de "choc archéologique" pour décrire ce que les scientifiques ont découvert dans leurs strates : une corrélation parfaite entre de nombreuses extinctions d'espèces et l'arrivée d'humains dans une région. Mais le propos ne s'arrête pas là. Hubert Reeves observe en même temps que l'humanité a évolué dans sa perception de la planète. Et qu'elle a aujourd'hui les moyens d'arrêter la catastrophe qu'elle a elle-même engendrée.

NOTRE AVIS
Ce court essai offre une vision claire et honnête des enjeux écologiques auxquels l'humanité est confrontée. L'état des lieux n'est ni plus ni moins que celui établi par d'autres auteurs dans des ouvrages plus fournis, mais moins accessibles au grand public. L'intérêt réside ici essentiellement dans la conclusion. À la manière d'un Jeremy Rifkin (auteur d'Une nouvelle conscience pour un monde en crise. Vers une civilisation de l'empathie), Hubert Reeves adhère à la thèse selon laquelle le monde actuel est capable, collectivement, d'empathie vis-à-vis de sa planète. Et que ce comportement nouveau, parce qu'il est le moteur potentiel d'une action concertée à grande échelle, est source d'espoir. Très intéressant.

Philippe Henarejos

Visuel Media


23/10/2013
3 minutes pour comprendre les 50 plus grandes observations en astronomie

François Fressin

Éditions Le Courrier du livre / 160 p. / 18 €

LE PUBLIC
Ce livre est accessible à tous. Certes, les chiffres occupent une place importante, mais sa lecture ne nécessite aucune connaissance mathématique particulière.

EN RÉSUMÉ
Le concept de cet ouvrage est simple : chaque découverte astronomique est expliquée par un texte de 300 mots accompagné d'une image. Les sujets abordés sont regroupés en sept parties, depuis les corps du Système solaire jusqu'aux exoplanètes. De plus, chaque partie s'ouvre par un glossaire et contient la biographie d'un savant qui a marqué l'astronomie, tels Galilée, Edwin Hubble ou Carl Sagan.

NOTRE AVIS
Sous la direction de François Fressin, des spécialistes de différents domaines se sont efforcés de donner le maximum d'informations possibles avec concision et clarté. Ce livre constitue un véritable vade-mecum dans lequel on pourra "piocher" pour étoffer sa culture astronomique.

Sylvain Guilbaud

Visuel Media


23/10/2013
Exobiologie, la vie ailleurs dans l’Univers ?

André Brack

Éditions De vive voix / Livre audio de 45 min / 9,90 €

LE PUBLIC
La question de la vie dans l'Univers fascine un large public. Elle est ici racontée pour tous.

EN RÉSUMÉ
L'exobiologiste André Brack, directeur de recherche honoraire du CNRS, raconte les enjeux de la recherche de vie ailleurs. En six chapitres, il aborde tour à tour la question ultime de la discipline (sommes-nous seuls ?), les ingrédients de la vie, et les cibles et les méthodes de cette recherche dans et hors du Système solaire.

NOTRE AVIS
Très clair et posé, André Brack présente avec beaucoup de pédagogie la discipline à laquelle il a consacré sa carrière de chercheur. Sans jargon, et en expliquant toujours ce qui pourrait ne pas être familier à son auditeur, il met l'accent sur les questions - nombreuses ! - qui se posent encore. Les briques de la vie terrestre viennent-elles de l'atmosphère, du fond des océans ou de l'espace interplanétaire ? Mars a-t-elle abrité la vie ? Europe, satellite glacé de Jupiter, possède-t-il un magma sous son océan ? Les planètes extrasolaires sont-elles habitées, comme l'imaginait Épicure il y a vingt-trois siècles ? "Il est essentiel de ne jamais s'arrêter de questionner", conclut André Brack en citant Albert Einstein.

David Fossé

Visuel Media


23/10/2013
Embarquement pour Mars

Alain Souchier, Jean-François Pellerin et Richard

Éditions HeidmannA2C Médias / 230 p. / 20 €

LE PUBLIC
Parfois technique et bien documenté, ce livre s'adresse surtout aux passionnés de conquête spatiale.

EN RÉSUMÉ
Pourquoi aller sur Mars et comment s'y rendre ? Les auteurs usent de leurs compétences pour décrire par le menu les raisons (scientifiques, économiques, techniques, voire philosophiques) qui peuvent présider à l'envoi d'humains vers la planète rouge. Le scénario Mars Direct, exposé par Robert Zubrin, de la Mars Society, y figure comme le moyen idéal de réaliser ces explorations martiennes.

NOTRE AVIS
Incontestablement, les auteurs (qui font partie de l'association Planète Mars) développent des idées sérieuses et utiles dans la définition d'une mission habitée vers la planète rouge. Dommage qu'ils ne renoncent pas, en fin d'ouvrage, à l'utopie stérile d'une colonisation de Mars sous-tendue par le souci "d'assurer la survie de notre espèce en cas de catastrophe planétaire".

Philippe Henarejos

Visuel Media


23/10/2013
Les apprentis sorciers du climat

Clive Hamilton

Édition du Seuil / 350 p. / 19 €

LE PUBLIC
Cet essai vise tous les citoyens sensibles à la question du changement climatique.

EN RÉSUMÉ
Vous n'avez peut-être jamais entendu parler de la géo-ingénierie. Cependant, il est temps de se préoccuper de cette science. Elle ambitionne de contrôler artificiellement le climat. Rien de moins ! La motivation pour les uns est de se dédouaner du réchauffement d'origine anthropique, et pour les autres c'est une solution inévitable, en désespoir de cause.

NOTRE AVIS
Cet essai est remarquablement bien documenté - son auteur, universitaire, est d'ailleurs consultant auprès du gouvernement australien sur la question climatique. Pour des problèmes éthiques évidents, le sujet de la géo-ingénierie est longtemps resté tabou. Celui-ci a été brisé notamment par des investisseurs privés, ExxonMobil, Bill Gates ou Richard Branson. Ils sont déjà sur les rangs et déposent des brevets. Face aux enjeux climatiques qui se présentent à nous, il est primordial d'être informé.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


23/10/2013
L’astronomie

Ian Ridpath

Édition Gründ / 300 p. / 22,95 €

Ce guide est une traduction parmi de nombreux autres ouvrages, tous formatés de la même façon : une partie de généralités, suivie de cartes du ciel, puis de quelques pages d'éphémérides... qui débutent en 2010. Dommage pour un livre réédité en 2013.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


23/10/2013
Deviens astronaute !

Deborah Kespert et David Baker

Éditions Casterman / 48 p. / 9,95 €

Ce livre destiné aux 8 ans et plus contient une multitude d'informations sur l'exploration spatiale. Certaines parties invitent à se mettre dans la peau d'un astronaute (pour piloter le module lunaire, faire décoller avec la navette spatiale...).

David Fossé

Visuel Media


23/10/2013
Le boson et le chapeau mexicain

Gilles Cohen-Tannoudji et Michel Spiro

Éditions Folio essais / 560 p. / 9,60 €

Signé par deux spécialistes de la physique des particules, cet ouvrage raconte la quête qui a conduit, en juillet 2012, à la découverte du boson de Higgs et les conséquences de celle-ci. Parfois ardu.

David Fossé

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