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Lire/Voir/Ecouter > Lecture


17/07/2013
À la recherche du boson de Higgs

Christophe Grosjean et Laurent Vacavant

Éditions J'ai Lu / 96 p. / 3 €

L'ouvrage s'annonce destiné aux férus de sciences comme aux simples curieux. Mais c'est bien seulement aux premiers que le livre s'adresse. C'est dommage, car on sent que les auteurs essayent vraiment de vulgariser la physique quantique.

Alexandre Deloménie

Visuel Media


17/07/2013
Les sciences, ça nous regarde

Sous la direction de Lionel Larqué et Dominique Pestre

Éditions La Découverte / 330 p. / 19,50 €

Cet ouvrage collectif entend démystifier le rapport des citoyens à la science à travers une cinquantaine de récits la mêlant à la politique, à l'histoire ou à la technique. Le résultat est inégal : il n'est pas toujours évident d'être pertinent en quatre ou cinq pages.

David Fossé

Visuel Media


17/07/2013
Guide de voyage météo

Louis Bodin et Bernard Thomasson

Éditions Odile Jacob / 290 p. / 24,90 €

Proposant de nombreuses destinations selon le mois de l'année, ce guide vous offrira des conditions météo idéales pour découvrir les ciels lointains.

Alexandre Deloménie

Visuel Media


24/06/2013
De l’inerte au vivant

Patrick Forterre, Louis d'Hendecourt, Christophe Malaterre, Marie-Christine Maurel

Éditions La ville brûle / 230 p. / 20 €

LE PUBLIC
Les questions liées à l'origine de la vie intéressent tout le monde. Il faudra ici une culture minimale en biologie pour tout suivre.

EN RÉSUMÉ
État des connaissances, découvertes récentes, voies empruntées par la recherche : deux biologistes, un astrophysicien et un philosophe des sciences débattent ensemble de l'origine de la vie. Et s'interrogent : s'agit-il d'une quête chimérique ou, au contraire, touchons-nous au but ?

NOTRE AVIS
Il est toujours passionnant d'assister aux échanges de points de vue entre des chercheurs travaillant sur un domaine qui nous intéresse. La réussite de la collection 360 des éditions La ville brûle est précisément de nous donner l'impression de vivre ces débats, tout en nous épargnant une trop grande technicité. Des discussions entre le microbiologiste Patrick Forterre, l'astrochimiste Louis d'Hendecourt, le philosophe des sciences Christophe Malaterre, et la biologiste Marie-Christine Maurel, le lecteur retiendra forcément plusieurs choses. D'abord qu'il n'y a pas une, mais de très nombreuses définitions de la vie (le géobiologiste Radu Popa en a répertorié plus d'une centaine !). Que la question de l'origine de la vie peut s'entendre de deux manières différentes (parle-t-on de l'histoire de la vie sur Terre ou bien des mécanismes qui pourraient transformer, aujourd'hui encore en laboratoire, l'inerte en vivant ?). Qu'elle peut être approchée de multiples façons. Et peut-être - péché d'optimisme ? - que c'est l'un des grands défis de la science dont la réponse est "à portée de main". Cependant, comme le souligne Christophe Malaterre, "c'est une question d'une complexité inouïe, que l'on avait très largement sous-estimée au XXe siècle, et que l'on sous-estime peut-être encore aujourd'hui".
Dans la partie consacrée au débat sociétal, qui musarde un peu du côté de Mars et du programme Seti, les auteurs sont unanimes pour dire que les moyens engagés dans les recherches sur l'origine de la vie ne sont pas à la hauteur des attentes du public. C'est que nos institutions scientifiques ne sont pas encore adaptées à un tel sujet, par essence transdisciplinaire.

David Fossé

Visuel Media


24/06/2013
Maupertuis, corsaire de la pensée

Catherine Bousquet

Éditions du Seuil / 230 p. / 19,50 €

LE PUBLIC
Accessible à tous les amateurs de science, ce livre devrait également plaire aux férus d'aventures et d'intrigues au temps des Lumières.

EN RÉSUMÉ
Ancien militaire devenu scientifique, Pierre- Louis de Maupertuis est célèbre pour avoir confirmé par la mesure que notre planète était légèrement aplatie aux pôles, donnant ainsi raison à Newton contre une Académie des sciences frileuse, accrochée à "l'éther" de Descartes. Catherine Bousquet raconte l'expédition qui lui a valu son triomphe, ainsi que des pans moins connus de la vie de ce fils de corsaire malouin.

NOTRE AVIS
En dévorant ce récit, on revit avec passion les tribulations de Maupertuis et de ses compagnons en Laponie, la bataille intellectuelle qu'il engage contre l'Académie des sciences, ses nombreuses conquêtes amoureuses (dont la piquante Émilie du Châtelet). Mais c'est par la biologie, sa formation d'origine, que l'auteure a découvert Maupertuis. En effet, le mathématicien s'est un temps penché sur les théories de la reproduction et a introduit la notion "d'accident", qui préfigure celle de "mutation". Le récit de cet épisode méconnu contribue à faire de ce Maupertuis une biographie très complète.

Émilie Martin

Visuel Media


24/06/2013
Alexandre Ananoff, l’astronaute méconnu

P.-François Mouriaux et Philippe Varnoteaux

Éditions Ed2A / 230 p. / 23 €

LE PUBLIC
Ce livre accessible à tous s'adresse plutôt aux connaisseurs de l'histoire de l'astronautique. Mais les profanes y découvriront l'itinéraire opiniâtre d'un passionné de conquête spatiale.

EN RÉSUMÉ
Cette biographie académique et bien documentée raconte les efforts d'un homme pour promouvoir l'astronautique. Alexandre Ananoff, qui a cru aux fusées avant leur avènement, a vulgarisé cette science naissante à la Société astronomique de France par des conférences, mais aussi par des revues et des ouvrages. Enfin, il a organisé les premiers congrès internationaux d'astronautique, et Hergé est venu puiser chez lui les détails de la fusée lunaire qui emmènera Tintin sur la Lune.

NOTRE AVIS
Agréable à lire, l'ouvrage met en lumière un personnage qui n'est certes pas passé à la postérité, mais dont le parcours éclaire les débuts de l'astronautique. Intéressant.

Philippe Henarejos

Visuel Media


24/06/2013
Le Soleil, notre étoile

Pål Brekke

CNRS Éditions / 170 p. / 19 €

LE PUBLIC
Plutôt les profanes en astronomie, adolescents et adultes.

EN RÉSUMÉ
Il n'existe pas à notre connaissance d'ouvrages de vulgarisation consacrés uniquement au Soleil. Celui-ci vient donc combler une lacune et traite le sujet sous de multiples facettes.

NOTRE AVIS
Riche en illustrations, Le soleil, notre étoile s'organise en doubles pages thématiques : les protubérances, les aurores boréales, la structure du Soleil, l'énergie solaire... Une forme qui rend la lecture très aisée et permet de picorer facilement parmi les différents sujets. Le public averti regrettera sans doute que l'auteur, astrophysicien norvégien spécialiste du Soleil, n'entre pas dans le détail, mais c'est manifestement un parti pris assumé.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


24/06/2013
Ce qui est en haut

Gilles Haumont

Éditions Anne Carrière / 200 p. / 18 €

LE PUBLIC
Compréhensible de tous, ce roman s'adresse plus particulièrement aux amateurs d'épistémologie.

EN RÉSUMÉ
Six chercheurs de renom se retrouvent bloqués au fond d'une grotte californienne avec une lycéenne. Que font-ils ? Chacun leur tour, ils entretiennent cette jeune Candide, fine et curieuse, sur l'objet du séminaire qu'ils sont en train de manquer : le principe anthropique, ou comment tous les paramètres de l'Univers semblent avoir été précisément ajustés pour que la vie évoluée puisse y apparaître.

NOTRE AVIS
Le titre et la couverture ne sont pas engageants, on s'attend à lire un roman mystique vaguement teinté d'astrophysique. Il n'en est rien : impossible de décrocher de ce récit passionnant, très documenté, qui passe en revue toutes les coïncidences incroyables (masse des particules, valeurs des constantes cosmologiques...) sans lesquelles la vie n'aurait pas pu éclore. Le tout, sans prendre parti pour un Dieu créateur, ou presque...

Émilie Martin

Visuel Media


24/06/2013
L’Univers en rebond : Avant le big bang

Martin Bojowald

Éditions Folio Essais / 370 p. / 9,10 €

Dans cet essai paru en 2011, le cosmologiste Martin Bojowald se propose d'expliquer son modèle du Grand Rebond, dans lequel l'expansion de l'Univers ne serait que la conséquence d'une phase antérieure de contraction. Pointu, d'autant que la vulgarisation pèche un peu.

David Fossé

Visuel Media


24/06/2013
Chronique de science improbable

Pierre Barthélémy

Éditions Dunod / 180 p. / 12,90 €

Ce livre bourré d'humour passe en revue une série d'articles scientifiques improbables. Sorte de florilège des pires questions que vous ne vous êtes jamais posées. Quelques sujets d'astronomie sont abordés comme... le football sur Mars !

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


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