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26/02/2014
Passeport pour les deux infinis

Ouvrage collectif

Éditions Dunod / 190 p. / 15 €

En quelque 60 fiches pédagogiques, cette deuxième édition d'un ouvrage paru en 2010 présente les grands thèmes de recherche actuels en astrophysique et en physique des particules.

David Fossé

Visuel Media


26/02/2014
Les carnets d’un astrophysicien

Jean-René Roy

Éditions MultiMondes / 430 p. / 34,95 $ (25,70 € env.)

Choisir de conter l'Univers à travers son propre parcours d'astrophysicien constitue une approche originale. Le Canadien Jean-René Roy y parvient très bien dans un ouvrage riche en anecdotes personnelles, en vulgarisation et en réflexions sur le monde.

Philippe Henarejos

Visuel Media


21/01/2014
Ce que disent les étoiles

Danielle Briot et Noël Robichon

Éditions Belin / 160 p. / 25 €

LE PUBLIC
La vulgarisation est au centre de cet ouvrage. Par conséquent, il s'adresse à tous, sans requérir de connaissances spécifiques en sciences. Toutefois, quelques passages sembleront plus faciles à qui aura fait un peu de physique et de mathématiques de niveau de fin de collège.

EN RÉSUMÉ
Question étoiles, il faut le reconnaître, les ouvrages approfondis en français font cruellement défaut. Il faut remonter à 1992 pour trouver, chez Belin, Les étoiles, traduction d'un ouvrage de l'Américain James Kaler, pour avoir entre les mains un livre qui détaille les processus de formation, d'évolution et de mort des étoiles. Dès l'introduction, les auteurs annoncent leur objectif : combler cette lacune. Pour y arriver, Danielle Briot et Noël Robichon, tous deux astronomes à l'observatoire de Paris, découpent leur propos en quatre parties intitulées sous forme de questions. La première partie (Étoile, qui es-tu ?) permet au lecteur d'entrer dans le sujet. À travers l'observation visuelle et scientifique, les auteurs expliquent les concepts de base : magnitude, constellations, localisation et aussi nature des astres qui peuplent la voûte céleste. Le voile est levé sur des notions comme les "corps noirs" ou les spectres lumineux, ou encore sur les classifications comme le fameux diagramme HR. Armé de ces connaissances, le lecteur peut aborder sereinement la suite de l'ouvrage qui révèle à la lumière des récentes avancées scientifiques, les étapes de la vie, parfois sociale, des étoiles.

NOTRE AVIS
Vulgariser la connaissance sur une population aussi disparate que celle des étoiles constitue un exercice difficile. Les deux auteurs s'en sortent plutôt bien en expliquant comment ces connaissances ont été acquises et en décortiquant les principes physiques qui ont permis ces découvertes. Ils varient leur approche narrative et ne rechignent pas à quelques anecdotes fort instructives. Par exemple : le premier astronome à avoir déterminé la distance d'une étoile est Thomas James Henderson, et non Friedrich Bessel, mais... comme il doutait de la précision de ses instruments, il n'a pas publié son résultat immédiatement. Même si certains passages nous ont paru un peu ardus pour le profane, Ce que disent les étoiles est une très bonne synthèse en matière stellaire, rigoureuse et complète.

Philippe Henarejos

Visuel Media


21/01/2014
Les cycles du temps

Roger Penrose

Éditions Odile Jacob / 260 p. / 25,90 €

LE PUBLIC
De bonnes connaissances en géométrie et en physique sont nécessaires pour suivre le raisonnement de l'auteur, qui développe là un scénario cosmologique original.

EN RÉSUMÉ
Professeur à l'université d'Oxford, Roger Penrose propose là une approche "personnelle assez hétérodoxe" de l'origine de l'Univers. En s'interrogeant sur le big bang et ses conditions initiales, sur l'ordre qui règne dans le cosmos, et en questionnant les notions de temps, d'entropie et d'infini, il imagine un scénario baptisé "cosmologie conforme cyclique". Rien de moins qu'un nouveau big bang à venir, comme la marque d'inauguration d'une suite sans fin d'univers...

NOTRE AVIS
Quel bol d'air de la part d'un esprit libre ! Penrose, dont la réputation scientifique n'est plus à faire, s'autorise certes une spéculation sans preuve (l'existence d'univers cycliques). Mais on s'enrichit en découvrant la qualité et l'originalité des hypothèses posées par l'auteur.

Alain Cirou

Visuel Media


21/01/2014
Histoire de l’astronomie

Christian Nitschelm

Éditions Nouveau Monde / 330 p. / 22 €

LE PUBLIC
Tout esprit curieux désirant se forger une culture générale sur l'astronomie.

EN RÉSUMÉ
De la plus lointaine Antiquité à nos jours, ce livre survole toute l'histoire de la science du ciel en une succession de chapitres courts.

NOTRE AVIS
En découpant l'histoire en de nombreux petits articles, ce livre déroute un peu. La flèche du temps ne suffit pas à donner un fil conducteur à la lecture. Mais en voulant brosser l'évolution de nos connaissances sur le ciel dans son ensemble, l'écueil est quasi inévitable. Il n'y a pas une histoire de l'astronomie, mais une multitude. Au final, il est plus agréable de parcourir l'ouvrage en papillonnant d'une page à l'autre, sans suivre la chronologie.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


21/01/2014
Cendrillon et la mort des étoiles

Robert Gilmore

Éditions Le Pommier / 360 p. / 19 €

LE PUBLIC
Même s'il s'articule autour de contes, ce livre s'adresse aux adultes, les initiés à l'astrophysique l'apprécieront mieux que les véritables profanes.

EN RÉSUMÉ
Il s'agit d'une réédition d'Il était une fois l'Univers et autres contes du physicien perché paru en 2005. Robert Gilmore, auteur également d'Alice au pays des quanta, invoque les personnages de Grimm et de Perrault pour expliquer, en six contes, des concepts astrophysiques. Ici, Blanche-Neige vous initie aux quanta. Là, vous découvrez avec Cendrillon la mort des étoiles...

NOTRE AVIS
Faire comprendre des concepts difficiles par l'entremise des contes, l'idée est excellente : on entre facilement dans le monde des quanta avec une Blanche-Neige lilliputienne guidée par les "très petits" - et très drôles ! - nains. Mais parfois, l'idée fonctionne moins bien... Difficile de saisir la physique du mouvement qu'explique Puck dans un langage inversé façon maître Yoda. Et dommage que le paradoxe de la nuit noire soit présenté sans être résolu, ou que l'on s'ennuie un peu à la lecture de certains passages...

Émilie Martin

Visuel Media


21/01/2014
La brève histoire de ma vie

Stephen Hawking

Éditions Flammarion / 180 p. / 16,90 €

LE PUBLIC
Dix millions de personnes au bas mot, si tous les lecteurs d'Une brève histoire du temps se ruent sur La brève histoire de ma vie !

EN RÉSUMÉ
En treize chapitres courts, le célèbre cosmologiste Stephen Hawking raconte les étapes de sa vie scientifique et personnelle. Il est ici question d'enfance, de Cambridge, de trous noirs, de voyage dans le temps...

NOTRE AVIS
Une brève histoire de ma vie est un livre qui peut se lire pratiquement d'une traite. Écrit clairement, avec simplicité, il ne perd jamais son lecteur (sauf peut-être dans le chapitre consacré au voyage dans le temps...). Par ailleurs, malgré les biographies parues ces dernières années sur Hawking, souvent plus volumineuses que ce livre, le propre témoignage du savant britannique reste évidemment précieux. Pour l'anecdote, on apprend ainsi que les camarades de classe du petit Stephen l'appelaient "Einstein", ou encore que sa scolarité en mathématiques s'est arrêtée au lycée. Au détour d'une phrase, on retrouve aussi l'humour pince-sans-rire du physicien : "À une époque, j'essayais d'être aussi rigoureux qu'un mathématicien pur. Aujourd'hui, j'essaie plutôt de ne pas me tromper." On salue enfin l'homme qui s'exclame : "Quelle expérience formidable, cela a été de vivre et de faire de la recherche en physique théorique !"

David Fossé

Visuel Media


21/01/2014
Le ciel

Michèle Mira Pons et Robert Barborini

Éditions Actes Sud Junior / 40 p. / 6,80 €

Livre documentaire bien conçu pour initier les petits à l'astronomie (pourquoi le Soleil bouge-t-il dans le ciel ? Pourquoi la Lune change-t-elle de forme ?). Joliment illustré, il peut très bien faire office d'histoire du soir...

Émilie Martin

Visuel Media


21/01/2014
Cinq jeunes chercheurs d’avenir

Collectif

Éditions Le Pommier / 200 p. / 20 €

Cinq lauréats du prix Le Monde de la recherche, sélectionnés pour la qualité et l'originalité de leur thèse, expliquent ici leurs travaux (l'un concerne Mars, un autre, la physique quantique), dont cinq "aînés" donnent le contexte. Instructif et accessible.

Émilie Martin

Visuel Media


21/01/2014
Le beau livre de l’Univers

Jean-Luc Robert-Esil et Jacques Paul

Éditions Dunod / 420 p. / 25,90 €

Ce livre plaisant à picorer, paru en 2011, bénéficie cette année d'une nouvelle présentation. En 200 entrées, il traite de l'histoire de l'Univers avec un texte sur chaque page de gauche accompagné d'une belle image (scientifique ou artistique) à droite.

David Fossé

Visuel Media


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