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04/12/2013
La physique des infinis

F. Bernardeau, É. Klein, S. Laplace et M. Spiro

Éditions La ville brûle / 210 p. / 20 €

LE PUBLIC
Ce dialogue à quatre voix s'adresse à quiconque s'intéresse aux questions de physique fondamentale à l'interface avec la cosmologie.

EN RÉSUMÉ
Questionnés par le journaliste scientifique Sylvestre Huet, le cosmologiste Francis Bernardeau, les physiciens des particules Sandrine Laplace et Michel Spiro, et le physicien et épistémologue Étienne Klein débattent des deux infinis. Comment les recherches menées au Cern convergent-elles aujourd'hui avec celles des astronomes et de leurs sondes spatiales ? Comment cette convergence influence-t-elle la pratique scientifique et quelles pistes ouvre-t-elle ? Et comment parler de ces sujets parfois ésotériques au grand public ?

NOTRE AVIS
Le pari de la collection "360" des éditions La ville brûle - "Réunir sur un même sujet quatre personnes qualifiées et les faire dialoguer dans l'objectif de mieux faire ressortir [...] leurs raisonnements et questionnements" - est parfaitement tenu dans cet ouvrage. Et même si c'est la physique des particules qui se taille la part du lion face à la cosmologie, les liens qui unissent l'infiniment petit à l'infiniment grand sont mis en perspective de façon claire, depuis la découverte des rayons cosmiques en 1930 à celle du boson de Higgs en 2012. Quelques vérités toujours bonnes à dire sont aussi rappelées. Non, toutes les particules découvertes par les physiciens n'entrent pas dans la composition de la matière qui nous entoure - deux des trois familles de particules que l'on observe n'ont existé qu'à l'époque du big bang, lorsque l'Univers était très chaud. Non, le modèle standard n'explique pas toute la physique des particules - il est très efficace, mais dans une gamme d'énergie limité. Non, enfin, le LHC ne va pas permettre de comprendre l'origine de l'Univers : "Vendre de la métaphysique au lieu d'expliquer la physique, ça ne marche que jusqu'à un certain point", prévient Étienne Klein. On retiendra enfin de ce livre que, derrière les sigles ésotériques de la physique des particules et leurs noms barbares, figure une grande aventure humaine. Michel Spiro, infatigable ambassadeur du Cern, en est ici l'un des meilleurs avocats : "J'espère que cet ouvrage contribuera à transmettre dans cette période morose, individualiste et de doute, un peu d'enthousiasme et de passion pour la recherche et la connaissance." Il y parviendra certainement.

David Fossé

Visuel Media


04/12/2013
Le grand livre des comètes

Guillaume Cannat

AMDS éditions / 32 p. / 22 €

LE PUBLIC
Ce livre s'adresse en particulier à ceux qui vont débuter en astronomie à l'occasion du passage de la comète Ison.

RÉSUMÉ
L'ouvrage vulgarise la connaissance actuelle sur les comètes, mais sert aussi de guide d'observation en vue du passage de la comète Ison. Sa particularité est son petit nombre de pages et son très grand format de 39 × 29 cm. Un trou permet de le fixer au mur pour suivre les cartes de la comète jour après jour, d'octobre à janvier.

NOTRE AVIS
Ce livre est dans la veine de l'excellent Guide du ciel qui a fait la réputation de Guillaume Cannat. Il contient de nombreuses informations qui seront également utiles pour suivre la rencontre entre la sonde Rosetta et la comète Churyumov-Gerasimenko en 2014.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


04/12/2013
Astrophotographie

Thierry Legault

Éditions Eyrolles / 170 p. / 39,90 €

LE PUBLIC
Les photographes du ciel débutants et expérimentés.

EN RÉSUMÉ
La pratique de la photographie astronomique reste un domaine très technique. Difficile de faire ses premières armes et de progresser sans un bon guide. Dans cette nouvelle édition d'Astrophotographie, de nombreuses mises à jour ont été effectuées pour tenir compte de l'évolution du matériel et des pratiques. Les nouveautés portent sur les time-lapse, les transits de la station spatiale internationale, les fins croissants de Lune, la technique de photo à haute dynamique et les nouveaux logiciels pour l'observation des planètes, comme Autostakkert et Winjupos.

NOTRE AVIS
Cet ouvrage était déjà une référence pour les astrophotographes, et sa mise à jour comble les lacunes inévitables dans un domaine en perpétuelle évolution. Il est donc recommandé sans réserve !

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


04/12/2013
La Voie lactée

F. Combes et J. Lequeux

CNRS Éditions/EDP Sciences / 200 p. / 45 €

LE PUBLIC
Il faut une bonne base en physique pour apprécier pleinement ce livre de synthèse.

EN RÉSUMÉ
Françoise Combes et James Lequeux, tous deux spécialistes de la physique et de l'évolution des galaxies à l'observatoire de Paris, font le point sur notre connaissance de la Voie lactée. Ils détaillent le voisinage du Soleil, les composants, la dynamique et la chimie de la Galaxie, décortiquent son centre, et la placent dans un contexte plus général, parmi ses satellites et ses congénères.

NOTRE AVIS
Ce livre contient tout ce qu'un "honnête étudiant" se destinant à l'astronomie doit savoir sur la Voie lactée. On aurait aimé parfois que certains schémas et graphiques soient imprimés plus gros.

David Fossé

Visuel Media


04/12/2013
Voyager dans le temps

Marc Lachièze-Rey

Éditions du Seuil / 290 p. / 21 €

LE PUBLIC
Il faut être rompu aux sciences physiques, voire posséder quelques notions de relativité générale pour apprécier cet essai.

EN RÉSUMÉ
"Le sujet initial de cet ouvrage concernait le voyage temporel", explique Marc Lachièze-Rey en introduction. L'auteur, éminent spécialiste de la question du temps au laboratoire Astroparticules et cosmologie (APC), a finalement jugé nécessaire de décrypter la notion du temps selon la physique envisagée : celle de Newton ou celle d'Einstein. Ce n'est donc qu'au chapitre 6, soit aux deux tiers du livre qu'il s'attaque véritablement à la possibilité (ou non) d'un voyage dans le temps.

NOTRE AVIS
Voyager dans le passé, en théorie, ce n'est pas impossible : vous pourriez par exemple emprunter un "trou de ver", sorte de raccourci dans l'espace-temps, pour peu qu'il reste ouvert plus d'une fraction de seconde. Mais, si toutefois vous en aviez l'intention, vous ne pourrez pas tuer votre "vous" jeune : la physique interdit un tel paradoxe cosmique. Waouh ! Les concepts étudiés dans ce livre sont absolument fascinants. Mais quel dommage qu'ils soient abordés si tard, après 150 pages de physique à poil dur ! Quel dommage qu'ils soient eux-mêmes insuffisamment vulgarisés (les schémas n'aident pas, au contraire !). Les forts en physique sont chanceux : ils profiteront pleinement du voyage, eux.

Émilie Martin

Visuel Media


04/12/2013
Quand les atomes racontent l’histoire du monde

Sam Kean

Éditions Flammarion / 450 p. / 10 €

Parue en 2011 chez Lattès sous le titre Guerre et paix chez les atomes, cette histoire de la formation des éléments depuis le big bang revient en format de poche. Où l'on apprend que les étoiles sont les véritables forges des atomes.

Philippe Henarejos

Visuel Media


04/12/2013
Shenzhou, les chinois dans l’espace

Philippe Coué

Éditions L'esprit du temps / 260 p. / 23 €

Une véritable antisèche sur le programme spatial chinois. L'auteur précise l'origine de l'épopée Shenzhou et détaille par le menu les vols accomplis. Il évoque aussi l'avenir, avec les missions lunaires.

Philippe Henarejos

Visuel Media


04/12/2013
Le climat, de nos ancêtres à nos enfants

Bérangère Dubrulle et Valérie Masson-Delmotte

Éditions Le Pommier / 60 p. / 8,90 €

Tout comme Météo et climat, ce n'est pas pareil !, cette "minipomme" sur le paléoclimat est un bijou de vulgarisation. Construite autour d'une petite histoire, elle convient tout à fait aux enfants à partir de 8 ans.

Émilie Martin

Visuel Media


04/12/2013
Higgs, le boson manquant

Sean Caroll

Éditions Belin / 390 p. / 22 €

Sean Caroll raconte l'histoire de la découverte du boson de Higgs, Graal de la physique des particules. S'il consacre une bonne place à la vulgarisation des concepts pointus, le cosmologiste évoque aussi les enjeux et les tensions qui ont rythmé cette aventure.

Sylvain Guilbaud

Visuel Media


23/10/2013
Là où croît le péril… croît aussi ce qui sauve

Hubert Reeves

Éditions du Seuil / 180 p. / 15 €

LE PUBLIC
Tout le monde peut - et doit - lire cet ouvrage écrit dans un langage clair. Les exemples et les histoires qui étayent le récit le rendent accessible dès l'âge de 12 ans, ce qui n'est pas anodin pour un livre qui aborde l'avenir de l'espèce humaine sur la planète !

EN RÉSUMÉ
Il n'est plus temps de constater les saccages que subit la Terre sous l'emprise de l'être humain, il faut désormais croire que la situation peut s'arranger. Tel est le propos de ce livre qui commence par décrire les "conditions initiales" de l'apparition de la vie sur la planète bleue, depuis le big bang jusqu'à nos jours. Cette première partie permet de rappeler au lecteur combien la vie relève d'une sorte de miracle. Vient ensuite le constat : l'homme est la seule espèce à avoir une empreinte aussi forte sur toutes les autres. De plus en plus de citoyens en ont pris conscience, notamment en raison des effets visibles du réchauffement climatique. Mais le fait n'est pas nouveau. Il remonte aux premières grandes migrations humaines au cours de la préhistoire. L'auteur emploie le terme de "choc archéologique" pour décrire ce que les scientifiques ont découvert dans leurs strates : une corrélation parfaite entre de nombreuses extinctions d'espèces et l'arrivée d'humains dans une région. Mais le propos ne s'arrête pas là. Hubert Reeves observe en même temps que l'humanité a évolué dans sa perception de la planète. Et qu'elle a aujourd'hui les moyens d'arrêter la catastrophe qu'elle a elle-même engendrée.

NOTRE AVIS
Ce court essai offre une vision claire et honnête des enjeux écologiques auxquels l'humanité est confrontée. L'état des lieux n'est ni plus ni moins que celui établi par d'autres auteurs dans des ouvrages plus fournis, mais moins accessibles au grand public. L'intérêt réside ici essentiellement dans la conclusion. À la manière d'un Jeremy Rifkin (auteur d'Une nouvelle conscience pour un monde en crise. Vers une civilisation de l'empathie), Hubert Reeves adhère à la thèse selon laquelle le monde actuel est capable, collectivement, d'empathie vis-à-vis de sa planète. Et que ce comportement nouveau, parce qu'il est le moteur potentiel d'une action concertée à grande échelle, est source d'espoir. Très intéressant.

Philippe Henarejos

Visuel Media


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