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Lire/Voir/Ecouter > Lecture


24/03/2015
Cosmicomic

Almedeo Balbi et Rossano Piccioni

Éditions Nouveau Monde / 150 p. / 18 €

LE PUBLIC
Adolescents et adultes peuvent sans crainte s'engager dans la lecture de Cosmicomic. S'il aborde un sujet complexe, cet ouvrage le fait avec pédagogie, ce qui le rend accessible à bien des lecteurs.

EN RÉSUMÉ
En 1964, Arno Penzias et Robert Wilson veulent capter les émissions radio de la Voie lactée. Mais ils butent sur un problème : leur antenne enregistre un bruit de fond aussi gênant qu'inexplicable. À travers l'histoire de ces deux observateurs, entrecoupée d'autres épisodes faisant intervenir Einstein, Hubble, Lemaître et d'autres grandes figures de la cosmologie, Cosmicomic narre la découverte du big bang.

NOTRE AVIS
Le parti pris des auteurs (dont l'un, Amedeo Balbi, est astrophysicien) fonctionne très bien. En effet, la découverte du big bang implique de nombreux personnages, qui ont œuvré pour la plupart à des époques différentes et sans se rencontrer (ou très peu). Le fil rouge que constitue le problème de Penzias et Wilson permet de donner du liant à une histoire sans action (difficile pour une BD !) et très étalée dans le temps et l'espace. À travers une narration efficace, le lecteur profane découvre les tenants et aboutissants du big bang, découverte majeure de la cosmologie. Les auteurs confessent en fin d'ouvrage avoir pris quelques libertés avec certains points historiques (qu'ils explicitent par ailleurs). Mais c'est pour la bonne cause : le propos scientifique reste exact et le contexte historique n'est en aucun cas travesti. L'exercice, pour un sujet aussi complexe, est une vraie réussite !

Philippe Henarejos

Visuel Media


24/03/2015
Sous le voile du cosmos

Jacques Arnould

Éditions Albin Michel / 320 pages / 20 €

LE PUBLIC
Si vous vous questionnez sur les rapports entre science et religion, ce livre peut vous intéresser.

EN RÉSUMÉ
Dans l'ère moderne de la science, certains chercheurs questionnent l'existence de Dieu avec le prisme de leur savoir scientifique. Jacques Arnould, théologien et chargé de mission Éthique au Cnes, l'agence spatiale française, examine à la loupe ces rapports entre savoir et spiritualité.

NOTRE AVIS
Quelques scientifiques, relativement peu nombreux, s'interrogent ouvertement sur l'existence de Dieu. En consacrant un ouvrage entier à cette question, Jacques Arnould participe à légitimer une passerelle vue par beaucoup comme contre nature. Avec toute la rigueur dont il sait faire preuve, il développe néanmoins de nombreuses réflexions philosophiques dignes d'intérêt. Dommage cependant que les frères Bogdanov, qui ont fait de cette question leur fonds de commerce, soient traités dans ce livre à pied d'égalité avec les chercheurs. Leur dérive opportuniste aurait mérité un chapitre à part entière.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


24/03/2015
Face à l’Univers

Trinh Xuan Thuan

Éditions Autrement / 160 p. / 19 €

LE PUBLIC
Comme tous les livres de Trinh Xuan Thuan, cet ouvrage est destiné à tous. Les thèmes abordés, qui dépassent de loin le cadre de l'astronomie, intéresseront un public large.

EN RÉSUMÉ
"L'homme n'a pas émergé par hasard dans un Univers qui lui est totalement indifférent. Si l'Univers est tellement vaste, c'est pour accommoder l'émergence d'une conscience intelligente capable d'appréhender sa beauté et son harmonie." Dans ce livre, l'astrophysicien Trinh Xuan Thuan réunit autour de lui sept personnalités qui, par des interviews ou des textes, font écho à ce credo : Jean d'Ormesson, Matthieu Ricard, Jean-Marie Pelt, Philippe Desbrosses, Edgar Morin, Joël de Rosnay, Fabienne Verdier et Jean-Claude Guillebaud.

NOTRE AVIS
Quoi qu'il s'agisse d'un ouvrage piloté par un astrophysicien, Face à l'Univers n'est pas un livre de science. Et à notre avis, les convictions qu'il porte ne sont pas, malgré ce qu'en dit Trinh Xuan Thuan, inspirées par la science. Bien sûr, le chercheur tente de justifier "l'indicible sentiment de connexion cosmique" qu'il ressent par les avancées de l'astronomie. Mais celui-ci préexistait à sa vocation d'astronome, et pour la plupart de ses confrères, l'astronomie contemporaine n'implique pas l'existence d'un projet pour l'Univers. Les interventions des invités, elles, sont inégales.

David Fossé

Visuel Media


24/03/2015
Terre d’orages

Anne Bondiou et Jean-Louis Fellous

CNRS Éditions / 120 p. / 17,90 €

Éternel sujet de fascination, les orages méritaient ce livre richement illustré. De leur place dans la mythologie à leur compréhension scientifique, ils recèlent toujours quelques mystères.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


24/03/2015
L’astronomie au féminin

Yaël Nazé

CNRS Éditions / 200 p. / 20 €

Réédition d'un essai très documenté sur le rôle (souvent majeur) joué par les femmes en astronomie. Parmi elles : Caroline Herschel, Carolyn Shoemaker, Jocelyn Bell... Un livre qui a de quoi susciter de futures vocations chez les jeunes lectrices.

Émilie Martin

Visuel Media


24/03/2015
Traité de la lumière

Christiaan Huygens, présenté par Michel Blay

Éditions Dunod / 210 p. / 15 €

Quelle est la nature physique de la lumière ? Au XVIIe siècle, Huygens explore cette question dans un traité célèbre, écrit en français, où il explore en particulier les thèmes de la réflexion et de la réfraction.

David Fossé

Visuel Media


24/03/2015
Optique

Isaac Newton, présenté par Michel Blay

Éditions Dunod / 380 p. / 16 €

À l'occasion de l'Année internationale de la lumière, les éditions Dunod rééditent deux œuvres essentielles, Traité de la lumière et Optique de Newton. Dans cet ouvrage, traduit par Marat (qui était physicien), Newton formule la première théorie mathématique des couleurs.

David Fossé

Visuel Media


04/03/2015
20 mars 2015, une éclipse en lumière

IMCCE

Éditions EDP Sciences / 64 p., avec lunettes / 9,90 €

LE PUBLIC
Ce livre s'adresse à tous les publics, mais sera particulièrement utile aux enseignants et aux animateurs de club qui souhaitent organiser une observation le 20 mars prochain.

EN RÉSUMÉ
Les auteurs, astronomes à l'IMCCE (Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides), dressent un panorama des éclipses dans l'histoire et la mythologie, avant d'expliquer le mécanisme du phénomène, et de proposer des cartes d'observation pour la France et le monde.

NOTRE AVIS
L'ouvrage relève le défi de faire comprendre simplement le phénomène des éclipses, loin d'être trivial. Les textes vont à l'essentiel, les schémas sont clairs, et les lunettes sont un réel bonus. Un bon outil pour que l'éclipse du 20 mars soit réussie.

Émilie Martin

Visuel Media


04/03/2015
Les constellations des Potins d’Uranie

Al Nath

Éditions Venngeist / 300 p. / 29 €

LE PUBLIC
L'ouvrage est destiné à un large public, et quelques-uns de ces potins peuvent même être lus aux enfants.

EN RÉSUMÉ
Les Potins d'Uranie de l'auteur Al Nath, publiés régulièrement depuis 1977, sont des chroniques sur des anecdotes et légendes peu connues liées de près ou de loin à l'astronomie. Le présent ouvrage regroupe cinquante histoires sur le thème des constellations.

NOTRE AVIS
D'un style varié, ces "potins" souvent drôles - on apprend par exemple pourquoi les castors sont peut-être les inventeurs du planétarium. Ils sont aussi très instructifs, notamment sur les nombreuses constellations que l'histoire n'a pas retenues. Un régal.

Émilie Martin

Visuel Media


04/03/2015
La Terre ne tourne pas rond

Xavier Campi

Éditions Cassini / 320 p. / 20 €

LE PUBLIC
Cette "histoire de formes et de mouvements" (le sous-titre de l'ouvrage) ne présente pas de difficulté technique et est écrite dans un langage clair. Elle s'adresse à quiconque s'intéresse à l'histoire de la géodésie et de la mécanique céleste.

EN RÉSUMÉ
Notre planète n'est pas ronde et ne tourne pas avec régularité autour du Soleil. L'auteur raconte ici comment les astronomes ont peu à peu découvert la vraie forme et le mouvement réel de notre planète. Deux histoires qui s'entremêlent et courent de l'Antiquité à nos jours.

NOTRE AVIS
La Terre ne tourne pas rond est une synthèse ambitieuse, dont le ton clair, mais un peu plat, peine cependant à captiver son lecteur. Dommage, car le livre regorge pourtant d'informations.

David Fossé

Visuel Media


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