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24/11/2014
100 questions sur l’Univers

Jean-Pierre Luminet

Éditions La Boétie / 200 p. / 12,50 €

LE PUBLIC
Petits et grands trouveront de l'intérêt à feuilleter ce livre qui est conçu comme une multitude de portes d'entrée dans le monde fascinant de l'astronomie. Nul besoin de compétence particulière pour comprendre ces textes.

EN RÉSUMÉ
Brosser un portrait de notre connaissance actuelle de l'Univers en 100 questions naïves : tel est le parti pris de cet ouvrage. Les questions, résolues en une à deux pages, sont classées par grandes thématiques. La première, "Astronomes, lumières et télescopes", passe en revue les hommes qui ont fait l'histoire de cette science, mais aussi les moyens d'observation actuels et les rayonnements qu'ils captent. Elle est sans doute la moins bien réussie, de sorte qu'il ne faut pas hésiter à entrer dans cet ouvrage par n'importe quelle question, notamment parmi les autres parties (Soleil, planètes et Système solaire ; Voie lactée, étoiles et trous noirs ; galaxies, Univers et big bang ; la vie dans l'Univers).

NOTRE AVIS
L'exercice annoncé est plutôt bien mené. Même si on note parfois un manque d'explications (sans doute inhérent au format très court), les textes sont clairs et intéressants. Un bon outil pour se familiariser avec les concepts parfois ardus de l'astronomie moderne.

Philippe Henarejos

Visuel Media


24/11/2014
Relativité générale

Thomas A. Moore, traduction de Richard Taillet

Éditions De Boeck / 480 p. / 35 €

Ce cours de relativité générale détaille de façon pédagogique les fondements et les conséquences en cosmologie et en astrophysique de la théorie d'Einstein. Attention toutefois : il est destiné aux étudiants en physique, à partir de la licence.

David Fossé

Visuel Media


24/11/2014
Petites histoires de l’Univers

Stephen Hawking

Éditions Flammarion / 160 p. / 16 €

Condensé, bien vulgarisé de divers concepts cosmologiques difficiles à appréhender : le temps, le big bang, les trous noirs, la théorie du tout. Une bonne initiation à la cosmologie, par l'un de ses maîtres.

Émilie Martin

Visuel Media


24/11/2014
Qu’est-ce que la matière ?

F. Balibar, R. Lehoucq et J.-M. Lévy-Leblond

Éditions Le Pommier / 200 p. / 10 €

Au moins depuis l'invention de l'atome par Démocrite, les hommes tentent de comprendre ce qu'est la matière. Cette question en évolution, au cœur de cette réédition, nous conduit jusqu'au cœur des étoiles.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


22/10/2014
Du vide et de l’éternité

Michel Cassé

Éditions Odile Jacob / 290 p. / 25,90 €

LE PUBLIC
Une honnête connaissance de la cosmologie - disons celle d'un lecteur régulier de Ciel & Espace - est conseillée pour apprécier pleinement cet ouvrage.

EN RÉSUMÉ
Avec son style unique dans le paysage de la vulgarisation scientifique, l'astrophysicien Michel Cassé nous conte les vices et les vertus du vide. Non pas celui des cloches à vide de nos collèges où la sonnette se fait muette, ni même celui de l'espace où s'égaient les astronautes. Mais celui, bien plus mystérieux, de la physique théorique, et en particulier de la théorie quantique des champs. Ce vide-là, vibrant d'énergie (et donc "faux vide"), est créateur d'univers, de "plurivers" même, et engage la cosmologie dans de nouveaux chemins. Tout aussi passionnants que périlleux.

NOTRE AVIS
Michel Cassé aime les mots. Et sans doute faut-il les aimer autant que lui pour apprécier pleinement sa manière de transmettre les concepts, souvent ardus, de la cosmologie scientifique. Sous sa plume, la gravitation devient fort joliment "le galbe de l'espace-temps". Les hérauts de la théorie des cordes sont rebaptisés "cordeliers". Et Hubert Reeves, Stephen Hawking ou Jean-Pierre Luminet deviennent les "Lucrèce modernes".
L'astrophysicien n'a pas son pareil pour saisir l'essentiel en quelques mots ("L'univers est plus une histoire qu'une géographie"). Il décrypte à l'occasion les aphorismes de ses collègues (lire la lumineuse interprétation d'une phrase étonnante du mathématicien Alain Connes : "Le réel physique n'est rien d'autre que la superposition des possibles imaginaires"). Il ne cache pas non plus sa prudence devant le "plurivers", jailli du vide : "Les traits essentiels du modèle standard que nous essayons de comprendre varient d'un univers à l'autre, et la compréhension ne peut-être que statistique [...] Si, de plus, notre propre existence dépend de la valeur de ces paramètres, il serait irresponsable d'ignorer leur influence sur la vie. Une alerte retentit. Nous venons de franchir la frontière. Nous sortons du territoire de la cosmologie mécanique bien réglée pour pénétrer dans les broussailles anthropiques. Il convient d'explorer ce sous-bois avec précaution, car les illusions sont venimeuses." Nous, simples lecteurs, lui savons gré de sa franchise lorsque, face à ce nouveau paysage cosmique, l'astrophysicien avoue sa perplexité : "Jusqu'au bout, j'ai lutté pour rendre le cosmos buvable et intégrable dans le néocortex, en vertu de sa verte acidité, mais il reste quelques pépins dans le nectar cosmique."

David Fossé

Visuel Media


22/10/2014
2025, embarquement pour Europe

D. Gerez

Éditions A2C Médias / 170 p. / 20 €

LE PUBLIC
Les passionnés d'exploration planétaires sont a priori tout désignés pour s'embarquer dans cette aventure vers la lune glacée de Jupiter.

EN RÉSUMÉ
À travers neuf grandes parties dont le fil conducteur est le déroulement d'une hypothétique mission humaine d'exploration, l'auteur tente de transmettre sa passion pour Europe, le deuxième gros satellite de Jupiter. La quête d'une vie extraterrestre y est omniprésente.

NOTRE AVIS
L'idée d'avoir recours à une fiction pour décrire l'intérêt et les enjeux d'une exploration n'est pas mauvaise en soi. Mais force est de constater que l'exercice tourne court. Le style et la trame narrative, où s'entremêlent sans ordre fiction et faits historiques, desservent un propos parfois intéressant. Un tel plaidoyer pour une exploration humaine d'Europe aurait nécessité mieux que cette mission exposée de manière brouillonne.

Philippe Henarejos

Visuel Media


22/10/2014
Le nuage noir

Fred Hoyle

Éditions de l'Évolution / 300 p. / 15 €

LE PUBLIC
Ce roman de science-fiction, très accessible, peut se lire dès l'adolescence.

EN RÉSUMÉ
Stupéfaction chez les astronomes : un nuage interstellaire de 2 unités astronomiques de diamètre fonce vers le Soleil et risque de bloquer totalement sa lumière, menaçant les Terriens d'un hiver nucléaire. À mesure qu'ils l'étudient, les chercheurs s'aperçoivent que ce nuage est... vivant et intelligent ! Initialement publié en 1957, le roman de Fred Hoyle, grand astronome et père de l'expression big bang, est ici complété d'une enquête de l'astro-physicien James Lequeux sur la plausibilité d'une telle hypothèse.

NOTRE AVIS
L'intrigue fascinante et la plume alerte de Fred Hoyle suffiraient à faire du Nuage noir un excellent roman. L'humour, la psychologie soignée des personnages et la pédagogie que l'astrophysicien y insuffle en font un roman culte. L'enquête scientifique qui complète cette édition, quoique courte, est de bonne qualité.

Émile Martin

Visuel Media


22/10/2014
Concorde 001 et l’ombre de la Lune

Pierre Léna

Éditions Le Pommier / 160 p. / 17 €

LE PUBLIC
Par son contenu, Concorde 001 et l'ombre de la Lune saura intéresser aussi bien les amateurs d'astronomie que d'aviation.

EN RÉSUMÉ
En 1973, une équipe de chercheurs a organisé une observation historique. Durant 74 minutes, le prototype du Concorde, piloté par son célèbre pilote d'essai André Turcat, s'est positionné dans l'ombre de la Lune durant une éclipse totale de Soleil. L'astrophysicien Pierre Léna faisait partie de cette équipée et témoigne de cette observation exceptionnelle.

NOTRE AVIS
Pierre Léna ne se contente pas de raconter l'éclipse, il remet aussi l'exploit dans son contexte. C'est ainsi que l'on apprend que la première observation d'éclipse aéroportée remonte aux débuts de l'histoire de l'aviation, en 1912. Un ouvrage riche.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


22/10/2014
Les aurores boréales et australes

C. Pérez

Éditions L'Escargot savant / 120 p. / 12 €

LE PUBLIC
Ce livre s'adresse aux amoureux de nature et de voyage puisqu'il traite des aurores polaires. C'est l'un des plus beaux phénomènes de la nature, mais il est rarement visible sous nos latitudes.

EN RÉSUMÉ
Le but de ce guide est de répondre à toutes les questions que l'on peut se poser sur les aurores boréales et australes : leur origine, les légendes associées, comme les prévoir, comment les observer...

NOTRE AVIS
Il n'existait jusqu'ici pas de livre sur les aurores boréales en français. Cette lacune est désormais comblée avec cet ouvrage réussi. Son point fort est la clarté de l'explication physique du phénomène. En première approche, il s'agit de l'effet de particules électrisées qui entrent dans l'atmosphère, mais leur cheminement et l'ensemble du phénomène est beaucoup plus complexe qu'il n'en a l'air. On regrettera simplement la partie "Conseil pratique" à la fin, trop peu développée, notamment sur la photographie. Pour ces questions, il reste préférable d'opter pour un ouvrage spécialisé sur la photo du ciel.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


22/10/2014
Les Perséides

Robert Charles Wilson

Éditions Le Bélial' / 310 p. / 22 €

Tout le talent de l'auteur du roman Spin, paru en 2006, est contenu dans ce recueil de neuf nouvelles de SF ayant pour cadre Toronto. Avec celle qui donne son titre à l'ouvrage, Wilson a obtenu le prix Aurora.

David Fossé

Visuel Media


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