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Lire/Voir/Ecouter > Lecture


19/06/2014
Dans les secrets du ciel

Mathieu Vidard

Éditions Grasset / 290 p. / 19 €

LE PUBLIC
Pour tous, et plus particulièrement les fans de l'émission scientifique "La tête au carré", que l'auteur anime sur France Inter.

EN RÉSUMÉ
Le journaliste raconte ici ses reportages et interviews auprès de quelques grandes figures de l'astronomie et du domaine spatial. Le récit de ses rencontres avec Hubert Reeves, André Brahic, Michel Mayor, Claudie Haigneré ou Francis Rocard, et de ses visites au LHC (grand accélérateur de particules du Cern), au Very Large Telescope (Chili) et à la base de Kourou est un fil conducteur pour évoquer les "secrets du ciel" : la vie sur Mars, le big bang, les origines de la vie...

NOTRE AVIS
On a ici l'impression de discuter à bâtons rompus avec Matthieu Vidard. C'est un peu décousu et on a parfois du mal à le suivre (par exemple, quand il passe de Felix Baumgartner à Schiaparelli en un éclair), mais l'ensemble est très vivant, truffé d'anecdotes savoureuses et bien documenté.

Émilie Martin

Visuel Media


19/06/2014
Exquise planète

Pierre Bordage, Jean-Paul Demoule, Roland Lehoucq et Jean-Sebastien Steyer

Édition Odile Jacob / 180 p. / 19,90 €

LE PUBLIC
Tout le monde peut profiter de cette Exquise planète. Nul besoin de connaissances préalables en astrophysique ou en biologie.

EN RÉSUMÉ
Sur une planète imaginaire, qui navigue sur le bord externe de la Voie lactée, une journée dure 19 de nos jours terrestres, l'étoile qui la chauffe est orange vif au zénith, et les effets de marée sont si puissants qu'ils ouvrent régulièrement des failles dans le sol. Sur ce monde étrange, vulcaïdes, aérozoaires, tentaculides et autres aliens ont élu domicile. En faisant le portrait de cette planète bien différente de la nôtre, les auteurs - un astrophysicien, un paléontologue, un archéologue et un écrivain de SF - nous éclairent aussi sur les phénomènes qui ont conduit à l'émergence de la vie sur Terre.

NOTRE AVIS
Exquise planète se lit comme un roman, ce qui ne l'empêche pas de fournir de nombreuses informations, à la pointe de l'actualité, sur la formation des planètes ou l'évolution des espèces. Une réussite.

Émilie Martin

Visuel Media


19/06/2014
Chasseur d’aurores

Jean Lilensten

Édition La Martinière / 200 p. / 14,50 €

LE PUBLIC
Si ce témoignage s'adresse à un large public, il intéressera plus particulièrement les lecteurs qui ne connaissent pas le monde scientifique, mais se demandent à quoi peut ressembler la vie d'un chercheur.

EN RÉSUMÉ
Jean Lilensten exerce sans doute un des plus beaux métiers au monde : il étudie les aurores polaires. Lorsqu'il raconte son expérience dans ce domaine, on découvre un homme passionné, mais aussi un humaniste engagé, soucieux du rôle de la science dans la société.

NOTRE AVIS
L'auteur sait se montrer communicatif pour raconter les joies et les peines qui ponctuent la vie de scientifique. Non seulement son livre est captivant, mais il est servi en plus par un style littéraire de qualité. Du coup, sa lecture se rapproche de celle d'un roman.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


19/06/2014
Le mystère de la matière noire

Gianfranco Bertone

Éditions Dunod / 200 p. / 18,90 €

LE PUBLIC
Rédigé dans un style simple, cet état de nos connaissances sur la matière noire s'adresse à quiconque souhaite comprendre les enjeux de la recherche actuelle.

EN RÉSUMÉ
En huit chapitres d'une vingtaine de pages chacun, le physicien Gianfranco Bertone fait le point sur la recherche de la matière noire - son histoire, ses méthodes - et explique les raisons pour lesquelles, qu'on la découvre ou non, le paysage de la physique sera différent dans dix ans.

NOTRE AVIS
Quoique assez peu original sur la forme, cet ouvrage de vulgarisation remplit son contrat. Dans un style accessible à tous, il explique bien les enjeux actuels de la recherche de la matière noire, cette substance hypothétique qui formerait 85 % de toute la matière dans l'Univers. Il ne cache rien, non plus, des doutes qui traversent la communauté scientifique quant à sa nature profonde et les meilleurs moyens de la découvrir. "Il est impossible de prédire si des particules de matière noire seront identifiées et, si oui, comment ce sera fait", prévient Gianfranco Bertone. Une chose est sûre : armé de satellites, de multiples expériences en sous-sol, et du LHC (Large Hadron Collider) qui fonctionnera bientôt à plein régime, "tout ce domaine de recherche est à un tournant".

David Fossé

Visuel Media


19/06/2014
Les vaisseaux d’Omale

Laurent Genefort

Édition Denoël / 400 p. / 23 €

La saga d'Omale continue. Les trois espèces (dont les Humains) qui se trouvent prisonnières à la surface de cet immense monde creux, vont partir à la découverte des deux lunes captives.

Philippe Henarejos

Visuel Media


19/06/2014
La face cachée de la Lune

François Rothen

Édition Presses polytechniques et universitaires romandes / 290 p. / 29,50 €

Le statut des coïncidences et autres hasards extraordinaires est ambigu en science. François Rothen, collaborateur à Ciel & Espace, explore la question dans cet ouvrage sérieux et plein d'humour, où de nombreux exemples sont empruntés à l'astronomie.

David Fossé

Visuel Media


19/06/2014
Ciel de nuit

Kevin Tildsley et Philip Eales

Édition Larousse / 230 p. / 10,90 €

Ce mini-guide doit être considéré comme un pense-bête. Son petit format permet de l'emporter facilement sur le terrain, mais la description des objets à observer reste succincte.

Philippe Henarejos

Visuel Media


27/05/2014
Astrodessin

Ouvrage collectif

Éditions Axilone / 2 tomes, 560 p. / 49 €

LE PUBLIC
Cet ouvrage s'adresse à tous les observateurs du ciel, dès l'adolescence, pourvu qu'ils soient titillés par l'idée de dessiner ce qu'ils aperçoivent à l'oculaire de leur télescope.

EN RÉSUMÉ
Quatre grands chapitres répartis en deux volumes de plus de 200 pages chacun détaillent toutes les informations utiles pour se lancer dans le dessin astronomique. Cela implique de comprendre cette activité qui peut sembler désuète à l'heure des capteurs numériques ultraperformants. Les auteurs donnent plusieurs justifications : apprendre à regarder, conserver une trace de ses observations, comparer des astres, etc. Un chapitre est consacré à l'observation (jusqu'à la physiologie de l'œil et à la psychologie de l'observateur), au matériel astronomique et à l'état du ciel. Chacun de ces sujets se révèle approfondi et instructif. Un exemple : sur la qualité du ciel, une série de dessins montre comment, en fonction de la transparence et la pollution lumineuse, la même galaxie (M 101) peut être spectaculaire ou totalement invisible dans un même instrument. Bien entendu, les différentes techniques de dessin sont présentées et illustrées de croquis saisis à divers stades d'avancement. Les auteurs ne gardent pour eux aucun secret ! Enfin, le dernier chapitre, qui remplit à lui seul le tome 2, passe en revue toutes les particularités propres au dessin de chaque type d'objet (la Lune, chaque planète, les amas stellaires, les nébuleuses, les galaxies, etc.).

NOTRE AVIS
Astrodessin est une véritable somme, que tout amateur d'astronomie doit posséder. Les auteurs ne sont avares d'aucun conseil pour que le lecteur profite de leur expérience. Très complet, accessible à tous, il n'est pas seulement le fruit d'un vécu intéressant, il est aussi un très beau livre. Les dessins publiés dans le tome 2, par leur incroyable finesse, donnent envie d'essayer... Enfin, même si l'on s'abstient de croquer des cratères lunaires ou les nuées imperceptibles d'une nébuleuse, cet ouvrage remarquable invite à approcher avec toute la sérénité requise l'observation visuelle en astronomie.

Philippe Henarejos

Visuel Media


27/05/2014
La naissance de la Terre

Alain Meunier

Éditions Dunod / 260 p. / 22 €

LE PUBLIC
Ce livre complet et rigoureux s'adresse en priorité à des étudiants qui veulent acquérir des bases solides sur l'histoire de la Terre. Des lecteurs ayant une bonne culture en physique peuvent aussi s'en servir comme ouvrage de référence.

EN RÉSUMÉ
En sept chapitres, l'auteur détaille par le menu toutes les étapes de la formation de la planète. Cela commence voici plus de 5 milliards d'années, dans une nébuleuse informe. Le Soleil se crée à partir de ce matériau épars, puis les planètes qui l'entourent dont la Terre.

NOTRE AVIS
Il s'agit d'une excellente synthèse des connaissances et des théories les plus à jour sur la formation et l'histoire de la planète. Pas vraiment un livre de chevet, plutôt une somme succinctement vulgarisée que l'on peut consulter pour comprendre tout point de cette histoire cosmique et géologique.

Philippe Henarejos

Visuel Media


27/05/2014
Histoire de la boussole

Pierre Juhel

Éditions Quae / 150 p. / 28 €

LE PUBLIC
L'aventure de l'aiguille aimantée - c'est le surtitre de cet ouvrage - traite d'un sujet qui peut paraître étroit (la boussole). Loin de l'hyperspécialisation, il pourra pourtant être lu par quiconque est un peu curieux.

EN RÉSUMÉ
L'auteur, passionné d'histoire des sciences, propose une promenade en cinq chapitres à travers l'histoire de la boussole, depuis la découverte des vertus de la pierre d'aimant jusqu'aux mines magnétiques du IIIe Reich.

NOTRE AVIS
Ce livre clair, agréable à lire et bien illustré nous promène à travers la planète et à travers les siècles. On rencontre de nombreux physiciens dans cet ouvrage, mais aussi quelques astronomes comme Arago.

David Fossé

Visuel Media


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