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Lire/Voir/Ecouter > Lecture


26/02/2014
Mileva Maric Einstein

Radmila Milentijevic

Éditions L'âge d'homme / 500 p. / 27 €

LE PUBLIC
Cette biographie de Mileva Einstein, qui vécut les années de vaches maigres avant l'ascension de son génial mari, peut être lue par tous. Mais elle intéressera plus encore, et surprendra, ceux qui se sont déjà penchés sur la vie et l'œuvre d'Albert Einstein.

EN RÉSUMÉ
Cet ouvrage retrace la vie sacrifiée de Mileva Marić, née sur les rives du Danube en 1875, mariée à Albert Einstein en 1903, divorcée en 1919 et liée à lui toute sa vie par l'intermédiaire de ses deux fils, dont l'un schizophrène.

NOTRE AVIS
Ce récit révèle tout un pan de la biographie d'Einstein que ses laudateurs ont passé sous silence. Élève tout comme Albert à l'École polytechnique de Zurich, très douée, Mileva joua probablement un rôle actif dans ses découvertes de 1905, quand Einstein redessina les contours de la physique. Elle ne le revendiqua jamais, mais son effacement ne lui fut guère payé en retour. Leur correspondance dessine un portrait du grand homme qui s'écarte résolument de l'admiration béate.

David Fossé

Visuel Media


26/02/2014
Almanach de l’Univers

Michel Rousselet

Éditions Vuibert / 188 p. / 23,75 €

LE PUBLIC
Tous les publics peuvent apprécier cet ouvrage, même si la lecture sera plus aisée avec quelques notions de physique en poche. Il conviendra particulièrement aux lycéens, étudiants et enseignants, à qui il fournira un résumé pratique et de bons repères chronologiques.

EN RÉSUMÉ
Il s'agit d'un almanach qui retrace les grandes étapes de l'histoire de la cosmologie, depuis la cosmogonie des Sumériens jusqu'au modèle standard du big bang.

NOTRE AVIS
L'auteur a le mérite de résumer chacune des étapes étudiées en deux pages claires et concises. Son almanach "n'a aucune prétention à l'exhaustivité et laisse volontairement dans l'ombre certaines questions qui relèvent pourtant de la cosmologie", mais il faut souligner que les choix sont pertinents : aucune étape clé de la discipline n'est oubliée, et les liens entre chacune sont judicieux. On comprend particulièrement bien, par exemple, comment les théories de Ptolémée et d'Aristote ont été adoptées peu à peu, puis contestées dès le XIVe siècle. Ou encore comment se sont succédé les tentatives de mesure de la vitesse de la lumière. Dommage que, à partir de la cinquième partie ("La cosmologie devient une science", 1881-1917), le langage devienne un peu technique, les équations n'étant plus réservées aux seuls encadrés.

Émilie Martin

Visuel Media


26/02/2014
Lessons from the Masters Current Concepts in Astronomical Image Processing

Ouvrage collectif

Éditions Springer / 390 p. / 47,46 €

LE PUBLIC
Ce livre s'adresse aux astrophotographes amateurs, débutants y compris... pour peu qu'ils déchiffrent l'anglais.

EN RÉSUMÉ
Quelques-uns des meilleurs spécialistes de la photographie du ciel se sont réunis pour cosigner cet ouvrage, sous la direction du plus célèbre d'entre eux : Robert Gendler. Leurs noms sont bien connus des lecteurs de Ciel & Espace : Damian Peach, R. Jay Gabany, Adam Block, Ken Crawford... Chaque auteur apporte ses propres conseils dans son domaine de l'astrophotographie : sur l'imagerie planétaire, de paysage ou d'éclipse. La plus grosse partie est consacrée au ciel profond.

NOTRE AVIS
Ce livre n'a qu'un seul vrai défaut pour le lecteur francophone, c'est d'être en anglais. Les lecteurs à l'aise dans cette langue y trouveront une mine d'informations. Beaucoup de tutoriaux sont basés sur le logiciel Photoshop ; il est donc conseillé de disposer de cet outil.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


26/02/2014
Litchi dans l’espace

Jacques-Marie Bardintzeff, Bérangère Delaporte

Éditions Le Pommier / 44 p. / 14,90 €

Jacky, Michèle et leur petit dragon Litchi font une virée dans l'espace dans une soucoupe volante. C'est l'occasion de découvrir les planètes, d'approcher le Soleil, de naviguer entre les astéroïdes.
Idéal pour les enfants à partir de 5 ans.

Émilie Martin

Visuel Media


26/02/2014
Passeport pour les deux infinis

Ouvrage collectif

Éditions Dunod / 190 p. / 15 €

En quelque 60 fiches pédagogiques, cette deuxième édition d'un ouvrage paru en 2010 présente les grands thèmes de recherche actuels en astrophysique et en physique des particules.

David Fossé

Visuel Media


26/02/2014
L’événement Anthropocène

Christophe Bonneuil et Jean-Baptiste Fressoz

Éditions du Seuil / 320 p. / 18 €

Les activités humaines ont un tel impact sur la Terre qu'une nouvelle ère géologique a été inventée : l'anthropocène. Cet ouvrage, au style parfois un peu universitaire mais au contenu captivant, permet d'en prendre conscience pleinement.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


26/02/2014
Les carnets d’un astrophysicien

Jean-René Roy

Éditions MultiMondes / 430 p. / 34,95 $ (25,70 € env.)

Choisir de conter l'Univers à travers son propre parcours d'astrophysicien constitue une approche originale. Le Canadien Jean-René Roy y parvient très bien dans un ouvrage riche en anecdotes personnelles, en vulgarisation et en réflexions sur le monde.

Philippe Henarejos

Visuel Media


21/01/2014
Ce que disent les étoiles

Danielle Briot et Noël Robichon

Éditions Belin / 160 p. / 25 €

LE PUBLIC
La vulgarisation est au centre de cet ouvrage. Par conséquent, il s'adresse à tous, sans requérir de connaissances spécifiques en sciences. Toutefois, quelques passages sembleront plus faciles à qui aura fait un peu de physique et de mathématiques de niveau de fin de collège.

EN RÉSUMÉ
Question étoiles, il faut le reconnaître, les ouvrages approfondis en français font cruellement défaut. Il faut remonter à 1992 pour trouver, chez Belin, Les étoiles, traduction d'un ouvrage de l'Américain James Kaler, pour avoir entre les mains un livre qui détaille les processus de formation, d'évolution et de mort des étoiles. Dès l'introduction, les auteurs annoncent leur objectif : combler cette lacune. Pour y arriver, Danielle Briot et Noël Robichon, tous deux astronomes à l'observatoire de Paris, découpent leur propos en quatre parties intitulées sous forme de questions. La première partie (Étoile, qui es-tu ?) permet au lecteur d'entrer dans le sujet. À travers l'observation visuelle et scientifique, les auteurs expliquent les concepts de base : magnitude, constellations, localisation et aussi nature des astres qui peuplent la voûte céleste. Le voile est levé sur des notions comme les "corps noirs" ou les spectres lumineux, ou encore sur les classifications comme le fameux diagramme HR. Armé de ces connaissances, le lecteur peut aborder sereinement la suite de l'ouvrage qui révèle à la lumière des récentes avancées scientifiques, les étapes de la vie, parfois sociale, des étoiles.

NOTRE AVIS
Vulgariser la connaissance sur une population aussi disparate que celle des étoiles constitue un exercice difficile. Les deux auteurs s'en sortent plutôt bien en expliquant comment ces connaissances ont été acquises et en décortiquant les principes physiques qui ont permis ces découvertes. Ils varient leur approche narrative et ne rechignent pas à quelques anecdotes fort instructives. Par exemple : le premier astronome à avoir déterminé la distance d'une étoile est Thomas James Henderson, et non Friedrich Bessel, mais... comme il doutait de la précision de ses instruments, il n'a pas publié son résultat immédiatement. Même si certains passages nous ont paru un peu ardus pour le profane, Ce que disent les étoiles est une très bonne synthèse en matière stellaire, rigoureuse et complète.

Philippe Henarejos

Visuel Media


21/01/2014
Les cycles du temps

Roger Penrose

Éditions Odile Jacob / 260 p. / 25,90 €

LE PUBLIC
De bonnes connaissances en géométrie et en physique sont nécessaires pour suivre le raisonnement de l'auteur, qui développe là un scénario cosmologique original.

EN RÉSUMÉ
Professeur à l'université d'Oxford, Roger Penrose propose là une approche "personnelle assez hétérodoxe" de l'origine de l'Univers. En s'interrogeant sur le big bang et ses conditions initiales, sur l'ordre qui règne dans le cosmos, et en questionnant les notions de temps, d'entropie et d'infini, il imagine un scénario baptisé "cosmologie conforme cyclique". Rien de moins qu'un nouveau big bang à venir, comme la marque d'inauguration d'une suite sans fin d'univers...

NOTRE AVIS
Quel bol d'air de la part d'un esprit libre ! Penrose, dont la réputation scientifique n'est plus à faire, s'autorise certes une spéculation sans preuve (l'existence d'univers cycliques). Mais on s'enrichit en découvrant la qualité et l'originalité des hypothèses posées par l'auteur.

Alain Cirou

Visuel Media


21/01/2014
Histoire de l’astronomie

Christian Nitschelm

Éditions Nouveau Monde / 330 p. / 22 €

LE PUBLIC
Tout esprit curieux désirant se forger une culture générale sur l'astronomie.

EN RÉSUMÉ
De la plus lointaine Antiquité à nos jours, ce livre survole toute l'histoire de la science du ciel en une succession de chapitres courts.

NOTRE AVIS
En découpant l'histoire en de nombreux petits articles, ce livre déroute un peu. La flèche du temps ne suffit pas à donner un fil conducteur à la lecture. Mais en voulant brosser l'évolution de nos connaissances sur le ciel dans son ensemble, l'écueil est quasi inévitable. Il n'y a pas une histoire de l'astronomie, mais une multitude. Au final, il est plus agréable de parcourir l'ouvrage en papillonnant d'une page à l'autre, sans suivre la chronologie.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


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