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Lire/Voir/Ecouter > Lecture


20/01/2015
Quelle est la véritable histoire du système solaire ?

F. Rocard et F. Chiavassa

Éditions Les Petites Pommes du savoir / 130 p. / 7,90 €

Quels scénarios prévalent aujourd'hui pour la formation et l'évolution du Système solaire ? Quelles en sont les implications pour la recherche de planètes habitables ? Ces deux astronomes du Cnes répondent à ces questions fascinantes dans ce très bon condensé.

Émilie Martin

Visuel Media


20/01/2015
Le Pic du Midi de Bigorre et son observatoire

J.-C. Sanchez

Éditions Cairn / 350 p. / 28 €

La relation étroite entre le Pic du Midi et les hommes est plus que centenaire. Jean-Christophe Sanchez a écrit cette histoire passionnante, depuis les pionniers héroïques à la fin du XIXe siècle, jusqu'à nos jours.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


20/01/2015
L’invention du réel

Damien Gayet

Éditions De Boeck / 210 p. / 18 €

"Ce qui est incompréhensible, c'est que le monde soit compréhensible", notait Einstein. Ce livre très intéressant et bien illustré présente les réponses que philosophes, mathématiciens et physiciens ont données à ce paradoxe.

David Fossé

Visuel Media


16/12/2014
Le ciel à l’œil nu en 2015

Guillaume Cannat

Éditions Nathan / 150 p. / 18,50 €

LE PUBLIC
Toute personne désireuse de découvrir le ciel et de ne pas manquer un beau rendez- vous céleste en 2015. Nul besoin d'être astronome amateur pour suivre les conseils d'observation dispensés dans ce guide.

EN RÉSUMÉ
Arrivé à sa treizième édition, cet ouvrage annuel est devenu une institution. Un incontournable, devrait-on dire ! Mois par mois (douze chapitres), l'auteur pointe tous les phénomènes qui seront visibles en 2015 et distille ses préconisations. De nombreuses illustrations et photos rendent le tout agréable et facile à comprendre.

NOTRE AVIS
Non seulement Le Ciel à l'œil nu est une référence parmi les guides destinés aux débutants, mais il demeure très utile pour tout amateur confirmé.

Philippe Henarejos

Visuel Media


16/12/2014
Hippolyte Fizeau

James Lequeux

Éditions EDP Sciences / 150 p. / 19 €

LE PUBLIC
Les amateurs d'histoire des sciences.

EN RÉSUMÉ
Hippolyte Fizeau méritait bien une biographie à lui tout seul. La mémoire collective retient de lui sa contribution essentielle à la découverte de l'effet Doppler-Fizeau, mais a oublié de nombreux autres aspects de son parcours scientifique. Dans ses jeunes années, il a beaucoup œuvré à améliorer une nouvelle technique révolutionnaire : la photographie. Il a également eu l'intuition géniale qu'il était possible de mesurer le diamètre de certaines étoiles par le principe de l'interférométrie. Celui-ci ne sera mis en pratique avec succès que cinquante ans plus tard par Michelson.

NOTRE AVIS
Ce livre nous plonge dans une époque, à laquelle les scientifiques étaient encore des touche-à-tout. On y découvre un homme très astucieux et habile de ses mains pour concevoir de nouveaux instruments. L'ouvrage est richement illustré de documents d'époque et de manuscrits. À recommander !

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


16/12/2014
Voyage dans la Lune avant 1900

Arthur de Ville d'Avray

Éditions Actes Sud Junior / 110 p. / 21 €

LE PUBLIC
Conçu pour les enfants à partir de 5 ans, cet album plaira sans doute aussi beaucoup aux parents et grands-parents qui en feront la lecture.

EN RÉSUMÉ
Cet album d'anticipation datant de la fin du XIXe siècle raconte les aventures de M. Baboulifiche et de son domestique Papavoine sur la Lune. Au cours de leur périple cocasse, les deux compères rencontreront tour à tour des moules géantes, des monstres pétrifiés, des lunaires cyclopes, et feront même un tour sur Saturne à dos de comète...

NOTRE AVIS
Les superbes lithographies d'époque sont servies par une histoire totalement loufoque et un texte bourré d'humour. Un petit bijou !

Émilie Martin

Visuel Media


24/11/2014
L’astronomie dans l’art

Alexis Drahos

Éditions Citadelles & Mazenod / 200 p. / 59 €

LE PUBLIC
Ce livre intéressera quiconque est sensible à la poésie des cieux. Les non-scientifiques pourront aussi le lire comme une intéressante introduction à l'histoire de l'astronomie.

EN RÉSUMÉ
Alexis Drahos, spécialiste de la peinture du XIXe siècle, décrypte ici les œuvres ayant l'astronomie pour thème de la Renaissance à nos jours. L'ouvrage explore en particulier l'impact de la science sur les arts au cours de cinq grandes périodes : la Renaissance, la révolution galiléenne, les Lumières, le XIXe siècle et l'essor de la vulgarisation scientifique, et enfin le XXe siècle.

NOTRE AVIS
L'ouvrage aurait dû s'intituler L'astronomie dans la peinture, car il n'est guère question ici d'autres modes artistiques. Cette réserve mise à part, il s'agit d'un livre de belle facture, dans lequel on prend plaisir à suivre l'influence de la science des astres sur l'inspiration des artistes. Comme le souligne l'auteur, celle-ci ne fut pas immédiate. Raphaël ignore Copernic et c'est finalement par le portrait (des savants) que l'astronomie nouvelle se fait peu à peu une place en peinture. La Lune, surtout, figure comme la plus efficace ambassadrice du ciel, depuis la Crucifixion de Van Eyck (vers 1430) aux Phases de la Lune III, de Paul Delvaux (1943), en passant par Pleine Lune (1635) de Claude Mellan. Au XIXe siècle, le ciel se fait à la fois plus vaste et plus intime. On trouve un écho de cette nouvelle révolution dans une belle toile d'Alfred Stevens, La Voie lactée (vers 1885). Ainsi que dans ces mots de Vincent Van Gogh adressés à sa sœur Wilhelmina, datés de 1888 : "Je veux absolument maintenant peindre un ciel étoilé." Les progrès de l'astronomie, alors, ont déjà tout changé. Le ciel n'a plus rien de cette rassurante "sphère des fixes" que connaissaient les anciens. La Nuit étoilée (1889), parmi les toiles de Van Gogh, en témoigne plus qu'une autre.

David Fossé

Visuel Media


24/11/2014
Atlas NGC photographique

Olivier Gadal

Achat en ligne : http://goo.gl/qQgJ0e
Deux tomes, 68 p. et 60 p. / 31 € le tome

LE PUBLIC
Les observateurs des objets du ciel profond : les galaxies et les nébuleuses.

EN RÉSUMÉ
Olivier Gadal a regroupé les 2 000 objets les plus brillants du catalogue NGC (New General Catalogue), très utilisé par les astronomes amateurs, car il contient la majorité des objets du ciel profond facilement observables. Pour chacun d'eux, l'auteur donne la position, la taille et la luminosité. Il conseille également quel filtre utiliser et renvoie vers la page correspondante du Pocket Sky Atlas.

NOTRE AVIS
Un tel catalogue pourrait sembler inutile à l'heure d'Internet. Mais il est bien pratique d'avoir regroupé sur un même support les images de tous ces objets. C'est particulièrement intéressant pour les photographes qui cherchent des cibles originales. Les observateurs visuels, quant à eux, peuvent se faire une idée de l'aspect de l'objet qu'ils visent.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


24/11/2014
La science expliquée à mes petits-enfants

Jean-Marc Lévy-Leblond

Éditions Le Seuil / 120 p. / 8 €

LE PUBLIC
Un livre à mettre entre les mains des plus jeunes qui trouvent les sciences difficiles et rébarbatives... Ou de leurs parents, s'ils cherchent à les motiver.

EN RÉSUMÉ
Jean-Marc Lévy-Leblond s'est mis dans la peau du grand-père qui démythifie et explique la science à sa petite-fille.

NOTRE AVIS
À une époque où la désaffection des jeunes pour les filières scientifiques est préoccupante, ce livre peut participer à donner du sens et de la motivation. Il fait penser au best-seller de Jostein Gaarder, Le monde de Sophie, dont l'ambition était de donner goût aux jeunes pour la philosophie. Ici, le "plaidoyer" est six fois plus court, il n'en est que plus accessible et efficace.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


24/11/2014
Le ballet des planètes

Donald Benson

Éditions De Boeck / 200 p. / 17 €

LE PUBLIC
Les passionnés d'histoire des sciences qui ne sont pas rebutés par les mathématiques et la géométrie en particulier.

EN RÉSUMÉ
La compréhension du mouvement des planètes a pris des siècles. Dans l'Antiquité, les savants ont formulé des suppositions simples (la Terre occupe le centre de l'Univers) pour expliquer ce qu'ils voyaient. Mais l'observation a montré que cela ne marchait pas si bien et conduit au constat que le Soleil était au centre du système. Un constat qu'il faudra encore expliquer. L'auteur, professeur à l'université de Californie, raconte ainsi, démonstrations mathématiques à l'appui, l'évolution de la démarche scientifique en astronomie.

NOTRE AVIS
Ce livre raconte en détail l'évolution des concepts qui ont présidé à la description du Système solaire. Sa lecture peut cependant rebuter certains par la présence de nombreux schémas et calculs. Un mal nécessaire dans une synthèse qui a le mérite d'exister.

Philippe Henarejos

Visuel Media


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