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Lire/Voir/Ecouter > Lecture


06/07/2015
Y’a-t-il eu un instant zéro ?

Étienne Klein, dessins de Guillaume Dégé

Éditions Gallimard Jeunesse-Giboulées / 70 p. / 10,50 €

Quoique publié dans une collection jeunesse (à partir de 11 ans), ce livre est une remarquable introduction aux débats qui entourent la question de l'origine de l'Univers. Et si la question de l'origine n'était qu'un vieux problème mal posé ? Conseillé aussi aux adultes !

David Fossé

Visuel Media


06/07/2015
La relativité en images

Bruce Basset et Ralph Edney

Éditions EDP Sciences / 178 p. / 9,90 €

Publier un livre illustré pour expliquer la relativité est une bonne idée ! L'ouvrage, rigoureux, contient beaucoup d'informations. Les auteurs réussissent souvent à éclairer des concepts difficiles, mais ce n'est pas toujours le cas.

Philippe Henarejos

Visuel Media


28/05/2015
Ulugh Beg, l’astronome de Samarcande

Jean-Pierre Luminet

Éditions JC Lattès / 280 p. / 19 €

LE PUBLIC
"Instruire en divertissant, tel était déjà le projet d'Alexandre Dumas lorsqu'il conta l'histoire de France dans ses romans inimitables." Écrit "pour divertir, mais aussi pour instruire", comme l'annonce la préface, ce livre est accessible à tous, dès l'adolescence.

EN RÉSUMÉ
En 1424, Ulugh Beg, petit fils du conquérant sanguinaire Tamerlan, règne sur Samarcande, cité carrefour sur la route de la soie. Peu enclin à la guerre et la politique, mais épris d'arts et de sciences, il entreprend la construction d'un remarquable observatoire. Inauguré en 1429, le site comprend notamment un gigantesque sextant de 80 m de haut, des sphères armillaires, des astrolabes. "La façade était richement parée de céramiques bleues gravées d'étoiles d'or
[...] regroupées par constellations. [...] Ainsi, en tournant autour du bâtiment, on pouvait voir une carte du ciel complète."

Avec Qadi-zadeh Roumi, son professeur de sciences, et Al-Kashi, mathématicien et astronome à qui l'on doit "la description d'instruments d'observation astronomique et le calcul du nombre Pi avec 16 décimales", Ulugh Beg calculera la position de mille étoiles et rédigera les Tables sultaniennes, un catalogue astronomique de référence de l'époque.

NOTRE AVIS
C'est en se basant sur les faits historiques avérés sur cet épisode de la dynastie timouride que Jean-Pierre Luminet, astrophysicien à l'observatoire de Paris, a construit ce roman. Auteur de la savoureuse série Les bâtisseurs du ciel, consacrée à Copernic, Kepler, Tycho Brahé, Galilée, Newton, il est coutumier de ce genre d'ouvrages. Lire sous sa plume l'histoire d'Ulugh Begh, cet autre bâtisseur du ciel, "Ptolémée des oasis", est un plaisir. Les portraits des protagonistes sont brossés avec subtilité, les paysages bien plantés, les intrigues guerrières et amoureuses bien ficelées. Dommage toutefois que les considérations astronomiques n'arrivent véritablement qu'aux deux tiers du livre. Avant de parvenir à la construction de l'observatoire, il faut lire les pérégrinations de Qadi Zadeh au Moyen-Orient et les faits de guerre de Tamerlan. Pour qui a soif d'astronomie orientale, l'attente est un peu longue.

Émilie Martin

Visuel Media


28/05/2015
Le grand guide de l’astronomie

Collectif

Éditions Atlas / 260 p. / 25 €

LE PUBLIC
Ce guide de l'astronomie, mise à jour de l'édition 2014, s'adresse résolument aux néophytes soucieux d'apprendre les premières notions d'astronomie.

EN RÉSUMÉ
Malgré quelques séries de doubles pages photo en ouverture de chaque chapitre, cet ouvrage suit un découpage assez classique : Système solaire, étoiles, puis galaxies avant de consacrer une large part à la description des constellations.

NOTRE AVIS
S'il contient quelques informations intéressantes et quelques photos récentes, ce guide pêche avant tout par son style approximatif. De mauvaises traductions en termes mal choisis et en explications confuses, il accumule tous les travers d'un ouvrage sans auteur pour vous perdre sur le chemin des planètes et des étoiles.

Philippe Henarejos

Visuel Media


28/05/2015
Lune

Bernard Melguen et Catherine Sauvat

Éditions La Martinière / 192 p. / 29,90 €

LE PUBLIC
Ce beau-livre s'adresse à tous les publics, au parfait novice en astronomie comme au spécialiste !

EN RÉSUMÉ
Tout comme il influence la Terre, l'astre de la nuit (visible aussi de jour, cependant !) a toujours fertilisé la pensée et l'imagination des hommes. Lune, la face cachée de la Terre explore la diversité des liens tissés avec notre satellite à travers sept thèmes : la genèse de la Lune dans les anciennes cosmogonies ; son rôle dans les marées ; la Lune et les calendriers ; les croyances qui y sont liées, la physionomie de la Lune ; son impact dans l'avancement des sciences ; l'histoire de sa "conquête". Chaque thème est agrémenté d'interviews de spécialistes. L'ouvrage se termine par quelques amusantes "expressions tombées de la Lune".

NOTRE AVIS
Très élégant graphiquement, ce livre fort bien écrit tient les promesses d'un beau-livre. Il offre une grande variété d'informations, même s'il ne traite évidemment pas dans le détail tous les sujets qu'il aborde. À mettre entre toutes les mains.

David Fossé

Visuel Media


28/05/2015
À la rencontre des comètes

James Lequeux et Thérèse Encrenaz

Éditions Belin-Pour la science / 150 p. / 22,90 €

LE PUBLIC
À en croire l'engouement médiatique qu'il y a eu autour de la mission Rosetta, il y a tout lieu de penser qu'un livre sur les comètes peut intéresser le grand public.

EN RÉSUMÉ
Les astronomes James Lequeux et Thérèse Encrenaz se proposent de tout nous dire sur les comètes : leur place dans l'histoire, le récit des découvertes scientifiques qui leur sont liées, avec un chapitre entier pour la comète de Halley et un autre pour la mission Rosetta.

NOTRE AVIS
À la rencontre des comètes fait suite à L'exploration des planètes, paru en 2014 et signé du même duo. Il lui donne l'opportunité de fournir encore plus de détails sur ces voyageuses au long cours, et c'est tant mieux car le sujet est riche. Dans le livre précédent, la rencontre de Rosetta avec Churyumov-Gerasimenko était évoquée au futur. C'est chose faite, et les auteurs peuvent désormais commenter les premières découvertes. Si l'aventure de Rosetta et de Philae vous a passionné, n'hésitez pas !

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


28/05/2015
Chasseurs de temps

Alain Plas

Éditions Le Pommier / 140p. / 12 €

Jules et Lou font une excursion au temps des dinosaures, dans les grands glaciers du Jura et des Alpes. En suivant leurs aventures, le jeune lecteur (à partir de 9 ans) apprendra sans s'en rendre compte plein de choses sur la géologie et le passé de la planète Terre.

Émilie Martin

Visuel Media


28/05/2015
À l’affût des étoiles

P. Bourge, J. Lacroux, N. Dupont-Bloch

Éditions Dunod / 370 p. / 27 €

Déjà plus de 100 000 exemplaires vendus ! On ne présente plus À l'affût des étoiles, best-seller qui a accompagné de nombreux astronomes amateurs en herbe. Mise à jour en profondeur, sa 18e édition marie le charme du neuf et de l'ancien.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


28/05/2015
Planète Terre

Jen Green

Éditions Gallimard Jeunesse / 30 p. / 14,95 €

Ce livre didactique consacré à la Terre aborde de nombreuses notions de géologie et d'astronomie. Il propose également des expériences à réaliser pour mieux les comprendre. À cette fin, il comporte un coffret rempli de fiches cartonnées pour confectionner un globe.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


28/05/2015
Le paradoxe de Fermi

Jean-Pierre Boudine

Éditions Denoël / 190 p. / 18 €

Point d'étoiles ou de voyage interstellaire dans ce roman post-apocalyptique bien terrestre, mais une illustration saisissante d'une réponse au paradoxe de Fermi, complétée par une postface du physicien Jean-Marc Lévy-Leblond. À lire, mais par grand beau temps...

David Fossé

Visuel Media


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