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23/09/2014
Le ciel peut-il nous tomber sur la tête ?

Jean-Pierre Urbain

Éditions Multimondes / 82 p. / 15,95 €

Ciel & Espace : Après L'Astronomie facile et amusante, Objectif Mars et Il y a de la vie sur les exoplanètes, qu'est-ce qui vous a guidé dans l'écriture de votre dernier livre consacré aux étoiles filantes, astéroïdes et autres petits corps du Système solaire ?
Jean-Pierre Urbain : Ma démarche est toujours la même. Ce que je vise, c'est que mes lecteurs s'approprient les notions que l'on rencontre en astronomie. C'est-à-dire qu'à la lecture ils puissent apprendre des choses, bien sûr, mais aussi qu'il leur vienne l'envie d'entreprendre par eux-mêmes, de tester, d'expérimenter, d'imaginer. À la fin de ce livre, par exemple, j'invite mes jeunes lecteurs à construire des vaisseaux qui pourraient éviter la collision d'un astéroïde avec la Terre, après avoir pris connaissance des différentes méthodes envisagées...

C&E : Quoique s'adressant d'abord aux enfants, votre livre est aussi une excellente introduction pour les adultes néophytes. Son ton et son style sont clairs sans être simplets. Est-ce un gros travail de trouver le ton juste ?
J.-P. U. : Sur ce point, j'ai une grande chance : je suis en contact constant avec les enfants. Cette année, j'ai rencontré 600 élèves de primaire, dans 24 classes. Face à eux, je sais tout de suite si la façon dont j'aborde une notion est compréhensible ou pas. Ou si je la traite de manière trop simpliste. J'ai un retour instantané ! Le coup d'après, je peux me corriger, adapter mon discours, changer ma présentation. Et cela, toujours dans le but de rendre accessible un concept parfois ardu. Vous savez, c'est ce que j'aime faire : apprendre des choses, puis les métaboliser, les rendre digestes. Je me définis comme un métabolisateur de science !

C&E : D'où vous vient ce goût de la transmission des connaissances scientifiques ?
J.-P. U. : J'ai été initié très jeune à ce processus qui est de comprendre les choses, puis de les rendre accessibles à d'autres. Enfant, je collectionnais beaucoup : herbiers, bébêtes, pierres.
Mais ce qui m'attirait le plus, c'était les étoiles. Je pouvais en parler pendant des heures. À mes parents d'abord, puis à mes camarades, et aujourd'hui aux enfants dans les classes, aux adolescents dits "difficiles", ou aux adultes dans les centres de détention. Ce que je remarque souvent, c'est que l'enfance, c'est court, mais ça ne s'en va jamais très loin... Il suffit de peu pour ranimer un intérêt pour ces objets lointains que sont les étoiles, les comètes, etc.

C&E : Après le prix de cette année (Prix Ciel & Espace du livre d'astronomie), avez-vous un nouveau livre en projet ?
J.-P. U. : Oui, je pense proposer quelque chose à mon éditeur dès mon retour au Québec. Un livre où il faudra que le lecteur mette la main à la pâte. Pour fabriquer une station spatiale, ou créer des extraterrestres "réalistes" ! Ensuite, je me lancerai peut-être dans l'écriture de contes...

David Fossé

Visuel Media


23/09/2014
À la recherche de Stephen Hawking

Hélène Mialet

Éditions Odile Jacob / 168 p. / 22,90 €

LE PUBLIC
Même s'il est accessible à tous, À la recherche de Stephen Hawking conviendra surtout aux astrophysiciens et étudiants en astrophysique, familiers du travail d'Hawking ainsi qu'aux épistémologues, coutumiers du langage et des méthodes de la discipline.

EN RÉSUMÉ
Hélène Mialet, qui enseigne aujourd'hui l'épistémologie à l'université de Berkeley a mené une enquête méticuleuse pour tenter de percer le "mystère Hawking". "Le personnage est intrigant", écrit-elle, car, parce qu'il est privé de son corps, "il illustre les conditions extrêmes de la pensée : la solitude, le pur esprit, l'intelligence suprême, la force de la raison, le génie absolu". Au fil de plus d'une centaine d'entretiens, elle dessine les contours de son "corps étendu", que composent son ordinateur, son synthétiseur vocal, mais aussi et surtout la fourmilière qui travaille pour lui : ses assistants, ses étudiants, ses infirmières, ses proches...

NOTRE AVIS
Conçu comme une thèse, un tantinet austère, cet essai est néanmoins captivant, car il nous fait pénétrer dans l'intimité de Stephen Hawking comme probablement aucun travail auparavant. Truffé d'anecdotes (comme le récit par son ex-femme Jane de l'expédition que constitue le moindre de ses déplacements), cette enquête fait apparaître notamment que ce que l'on attribue à ses capacités intellectuelles hors norme est largement dû à "un collectif, trié sur le volet et formé à ses méthodes, qui l'informe, fait le travail de la preuve, calcule, recontextualise [...]". Un regard résolument neuf sur le célèbre astrophysicien.

Émilie Martin

Visuel Media


23/09/2014
Les univers parallèles

Tobias Hürter et Max Rauner

CNRS Éditions / 220 p. / 10 €

Si l'idée d'univers parallèles au nôtre vous rebute par sa complexité, alors abordez le sujet par ce petit ouvrage très bien fait, rédigé de manière très vivante et avec une dose d'humour. Si le sujet vous passionne, dévorez ce livre ! Les deux journalistes scientifiques allemands, aux points de vue opposés, déroulent histoire et arguments autour de cette énigme qui intrigue les plus grands cosmologistes.

Philippe Henarejos

Visuel Media


23/09/2014
Espace

Ouvrage collectif

Éditions Solar / 510 p. / 14,90 €

Cet épais bouquin carré, assez petit, bâti autour des plus belles images de l'astronomie et de l'exploration spatiale, est à feuilleter plus qu'à lire. La découverte de 300 photographies spectaculaires, commentées par de courts textes d'introduction, est un moment agréable. Et une invitation à aller plus loin.

Philippe Henarejos

Visuel Media


23/09/2014
Photographier le ciel en numérique

Patrick Lécureuil

Éditions Vuibert / 240 p. / 29,90 €

C'est déjà la 3e édition de ce livre sur l'astrophotographie. Il tient compte des évolutions récentes dans les pratiques, le matériel et les logiciels. Les "pas-à-pas" sur le traitement d'image en font son point fort.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


23/09/2014
Atlas du ciel de Sky & Telescope

Roger W. Sinnott

Éditions Broquet / 20 €

L'excellente version poche de Sky Atlas 2000.0, conçue par la rédaction de Sky & Telescope, est enfin disponible en français. Fort utile, très lisible, elle devrait accompagner les observateurs dignes de ce nom.

David Fossé

Visuel Media


22/07/2014
Le ciel, un jardin vu de la Terre

Laurent Laveder et Didier Jamet

Éditions Belin / 230 p. / 28,95 €

Vous pensez que la photographie nécessite un équipement coûteux ? Vous n'imaginez pas qu'il puisse y avoir un quelconque intérêt à photographier un paysage hors des déserts lointains ? Vous êtes persuadé que le ciel près de chez vous n'a pas de saveur ? Alors procurez-vous ce livre publié en 2008. Avec des images réalisées, pour une grande majorité d'entre elles, à l'aide d'un simple appareil installé sur un pied photo, Laurent Laveder plonge ses lecteurs dans un univers articulé autour des spectacles célestes qui s'offrent à qui veut les voir. Et il s'emploie, autant que possible, à intégrer des éléments terrestres dans ses compositions photo-graphiques. L'ouvrage va toutefois bien au-delà du recueil de belles images. Soucieux de partager son univers, Laurent Laveder, avec l'aide de Didier Jamet, nous explique l'origine des différents phénomènes visibles dans le ciel, qu'ils soient météorologiques, astronomiques, ou encore artificiels. Les deux auteurs donnent aussi quelques conseils techniques pour s'exercer à ce type de photographie avec un matériel simple.
Les textes sont aérés, la mise en page est belle... On est proche du sans-faute ! Nous ne saurions donc que trop recommander ce livre. Aux amateurs de photographies du ciel, pour découvrir une pratique hors des sentiers battus, mais aussi à tout un chacun, pour réapprendre à voir le spectacle de la nature.

Visuel Media


22/07/2014
La photo du ciel

Patrick Lécureuil

Éditions Pearson / Formats ePub et PDF / 16,99 €

Si l'astrophotographie lourde avec une caméra CCD et un équipement imposant vous rebute, ce livre est fait pour vous. Dans cet excellent ouvrage, Patrick Lécureuil fait l'inventaire des différents sujets photographiques offerts par le ciel, du simple nuage aux aurores boréales. Idéalement, vous devrez tout de même disposer d'un reflex numérique et d'un trépied, mais bon nombre de thématiques restent à la portée d'un simple compact. Abordable quel que soit votre niveau, ce livre vous donnera certainement de bonnes idées, avec à la clé tous les conseils nécessaires pour choisir votre matériel, réussir vos images et les traiter au mieux. Des ressources bibliographiques et web complètent l'ouvrage. Du même auteur, signalons également Photographier le ciel en numérique, aux éditions Vuibert.

Visuel Media


22/07/2014
Astrophotographie

Thierry Legault

Éditions Eyrolles / 170 p. / 39,90 €

La pratique de la photographie astronomique reste un domaine assez technique. Difficile de faire ses premières armes et progresser sans un bon guide. Dans cette dernière édition d'Astrophotographie, un livre qui était déjà une référence auprès des débutants comme des photographes expérimentés, de nombreuses mises à jour ont été effectuées pour tenir compte de l'évolution du matériel et des pratiques. Les nouveautés portent sur les time-lapses, les transits de la station spatiale internationale, les fins croissants de Lune, la technique de photo à haute dynamique et les nouveaux logiciels pour l'observation des planètes, comme Autostakkert et Winjupos. Bref, un ouvrage recommandé sans réserve !

Visuel Media


22/07/2014
Lessons from the Masters

Ouvrage collectif

Éditions Springer / 390 p. / 47,46 € / En anglais

Si vous avez décidé de vous mettre à l'astrophotographie et que vous parlez anglais, alors ce livre sera une mine d'informations. Quelques-uns des meilleurs spécialistes du domaine - Damian Peach, Jay Gabany, Adam Block, Ken Crawford, sous la direction du plus célèbre d'entre eux, Robert Gendler - apportent ici leurs conseils dans leurs domaines de prédilection : imagerie planétaire, paysages célestes, éclipses de Lune et de Soleil... La plus grosse partie est consacrée au ciel profond.

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