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Lire/Voir/Ecouter > Lecture


28/10/2015
Dialogues avec l’Univers

Sylvie Vauclair

Éditions Odile Jacob / 170 p. / 21,90 €

Les grandes questions de l'astrophysique (la Lune et les marées, le big bang, la courbure de l'Univers...) explorées en courts chapitres de deux ou trois pages. C'est concis, bien écrit et plein de références à l'histoire et à la mythologie. Passionnant.

Émilie Martin

Visuel Media


28/10/2015
Les mémoires d’un astronome

Camille Flammarion

Fe éditions / 380 p. / 22 €

Quelle bonne nouvelle que cette réédition des mémoires de Camille Flammarion ! Ce conteur hors pair retrace là une existence riche de science et de rencontres. Vie dans l'Univers, inimitié avec Le Verrier, choses vues : plongez dans le XIXe siècle avec un astronome !

David Fossé

Visuel Media


06/07/2015
Expanding Universe

Charles Bolden, John Grunsfeld, Owen Edwards et Zoltan Levay

Éditions Taschen / 260 p. / 49,99 € / Multilingue (anglais, allemand et français)

LE PUBLIC
Tout un chacun peut et doit feuilleter ce livre d'images tirées de l'Univers tout entier. Quelques textes imprimés en trois langues (anglais, allemand et français) ponctuent les photos, de sorte que le public visé est international.

EN RÉSUMÉ
Une introduction de Charles Bolden, administrateur de la Nasa et surtout ancien astronaute, suivi d'un texte poétique d'Owen Edwards, spécialiste de la photo, ouvrent ce recueil des plus belles images prises en 25 ans à l'aide du télescope spatial Hubble (HST). Cette sélection d'images spectaculaires est elle-même ordonnancée selon la distance d'éloignement des astres photographiés. Ainsi, le premier "chapitre", qui concerne le Système solaire, regroupe tout ce qui se trouve entre 0,000 000 042 et 4 années-lumière autour de la Terre. Viennent ensuite la Voie lactée (de 4 à 50 000 années-lumière), puis les galaxies voisines (de 50 000 à 5 millions d'années-lumière), le super-Amas local (de 5 à 100 millions d'années-lumière), pour se finir avec les limites de l'Univers visible (de 100 millions à 13,8 milliards d'années-lumière). Les photos sont publiées en pleines pages, sans légendes (il faut les retrouver à la fin de l'ouvrage, dans l'index photographique). Enfin, Zoltan Levay, directeur de l'équipe iconographique du HST, explique brièvement comment sont produites les images du télescope amiral de la Nasa.

NOTRE AVIS
Expanding Universe est un magnifique ouvrage. Le papier utilisé est beau et les photos sont imprimées avec une grande qualité. Plus à contempler qu'à lire, ce recueil synthétise très bien l'Univers tel qu'il a été révélé par le télescope Hubble. Les textes, même s'ils n'apportent pas une grande quantité d'informations nouvelles, permettent au lecteur peu averti de saisir l'essentiel de l'histoire de cet instrument unique.

Philippe Henarejos

Visuel Media


06/07/2015
Terre, une histoire des sciences de la planète

Alain Giraud-Ruby

Éditions Actes Sud / 592 p. / 26,80 €

LE PUBLIC
Ce livre très bien écrit et pas¬sionnant s'adresse à tous.

EN RÉSUMÉ
"En moins d'un siècle on est passé d'une religion de « la terre », au sens où l'entendait par exemple Jules Michelet, à une religion de « la Terre », notre planète (« religion » étant entendu ici comme « ce qui relie les hommes »)." Avec un sens de la formule évident, Alain Giraud-Ruby peint en 600 pages un vaste panorama des sciences de la Terre et de leur histoire, qu'il décline en trois "livres" consacrés à l'air, à l'eau puis à la terre et au feu.

NOTRE AVIS
En 2010, Alain Giraud-Ruby nous avait déjà régalé d'une passionnante et impertinente Histoire de l'astronomie (Le Ciel dans la tête). Il poursuit ici sa trilogie consacrée aux sciences avec une excellente Histoire des sciences de la Terre. Érudite tout en étant écrite "de l'extérieur" ("ni par un spécialiste, ni pour les spécialistes"), cette histoire-là convoque, bien sûr, la géophysique, l'océanologie, la climatologie, mais aussi la sociologie, la littérature, l'économie... Il s'en dégage un plaisir communicatif pour la connaissance. À lire absolument.

David Fossé

Visuel Media


06/07/2015
Terres d’ailleurs, à la recherche de la vie dans l’Univers

André Brahic, Bradford Smith

Éditions Odile Jacob / 438 p. / 35,90 €

LE PUBLIC
Ce livre est destiné à "l'honnête Homme" du XXIe siècle ! Celui et celle qui "malgré la violence, l'intolérance et l'obscurantisme qui sont trop souvent présents dans les sociétés humaines" cherchent à se faire une idée juste et claire sur la vie dans l'Univers.

EN RÉSUMÉ
"La frontière n'est plus à l'ouest, mais dans l'espace" ! Sous la conduite de deux pisteurs réputés - André Brahic et Bradford Smith, qui a dirigé l'équipe imagerie des sondes Voyager - on est invité à suivre une enquête passionnante. En six chapitres, structurés par le récit de deux événements majeurs : le déchiffrement du génome humain et la découverte d'une multitude de planètes autour d'autres étoiles que le soleil, le lecteur est plongé au cœur de l'exobiologie.

NOTRE AVIS
L'ambition de ce livre est de faire un bilan des découvertes d'exoplanètes et de rappeler que le développement de la culture est la condition de notre survie. L'ouvrage est frais, plein d'humour et de données précises. Servi par une illustration abondante, il est à lui tout seul une promesse : restez vigilants, le meilleur est à venir !

Alain Cirou

Visuel Media


06/07/2015
Einstein à la plage - La relativité dans un transat

Marc Lachièze-Rey

Éditions Dunod / 160 p., 14,50 €

LE PUBLIC
Cet essai n'est pas vraiment destiné à tous les vacanciers, mais plutôt aux "étudiants et chercheurs à la plage".

EN RÉSUMÉ
L'auteur, cosmologiste de renom, montre ici comment les théories de la relativité d'Einstein ont révolutionné notre conception de l'univers. Il n'oublie pas de souligner que la relativité générale ne s'harmonise pas avec la physique quantique et que la fameuse "théorie du tout" reste encore à élaborer.

NOTRE AVIS
Le titre "Einstein à la plage" suggère un livre très vulgarisé, type "Einstein pour les nuls". Ce n'est pas le cas. Si Marc Lachièze-Rey explique bien ce qu'est la gravité signée Einstein et comment la relativité a été testée par l'observation, il semble s'adresser à des lecteurs aguerris lorsqu'il s'attaque à d'autres concepts, tels que la disparition de la notion de temps, le paradoxe des jumeaux, l'invariance de la vitesse de la lumière... Simples touristes, passez au large.

Émilie Martin

Visuel Media


06/07/2015
Par-delà le visible

Carlo Rovelli

Éditions Odile Jacob Sciences / 272 p. / 23,90 €

Dans ce livre, le fil rouge de l'histoire des sciences permet de comprendre le cheminement de la pensée humaine. Le lecteur fait mieux la part des choses entre doutes et certitudes scientifiques. L'auteur expose les tentatives pour réconcilier la relativité et la mécanique quantique.

Jean-Luc Dauvergne

Visuel Media


06/07/2015
L’Univers

David Wilgenbus et Mathieu Hirtzig, illustrations de Francis Gardiol

Éditions Nathan / 80 p. / 9,50 €

Cet ouvrage explore des concepts, personnages importants, dates-clefs, et lieux liés au thème du ciel et de l'espace. Le ton se veut primesautier. L'appli "gratuite" propose essentiellement des quizz payants.

David Fossé

Visuel Media


06/07/2015
Y’a-t-il eu un instant zéro ?

Étienne Klein, dessins de Guillaume Dégé

Éditions Gallimard Jeunesse-Giboulées / 70 p. / 10,50 €

Quoique publié dans une collection jeunesse (à partir de 11 ans), ce livre est une remarquable introduction aux débats qui entourent la question de l'origine de l'Univers. Et si la question de l'origine n'était qu'un vieux problème mal posé ? Conseillé aussi aux adultes !

David Fossé

Visuel Media


06/07/2015
La relativité en images

Bruce Basset et Ralph Edney

Éditions EDP Sciences / 178 p. / 9,90 €

Publier un livre illustré pour expliquer la relativité est une bonne idée ! L'ouvrage, rigoureux, contient beaucoup d'informations. Les auteurs réussissent souvent à éclairer des concepts difficiles, mais ce n'est pas toujours le cas.

Philippe Henarejos

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