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Un trou dans la face cachée de la Lune

Ceci n'est pas un cratère d'impact. C'est un trou d'environ 130 m de diamètre qui a été photographié par la sonde américaine Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). Situé au milieu de la petite mer de l'Ingéniosité (Mare Ingenii), sur la face cachée de la Lune, il a vraisemblablement été creusé par l'effondrement partiel d'un ancien tube de lave.

Ce genre de structure géologique, connu sur Terre, a d'abord été repéré sur Mars, sur les flancs de certains gros volcans. Sur la Lune, c'est la sonde japonaise Kaguya qui, en 2009, a permis d'en identifier à la surface des étendues de basalte que sont les mers lunaires.

LRO en a photographié sur la face visible, notamment dans la région de Marius Hills, dans l'océan des Tempêtes.

Cette image de LRO, avec sa résolution de 55 cm/pixel, permet de voir des rochers au fond du gouffre. Ceux-ci résultent de la fragmentation du toit de lave au moment de son effondrement.

Philippe Henarejos, le 17 juin 2010.

Ce trou à la surface de la Lune mesure 130 m de diamètre et a une origine volcanique. Crédit : NASA/GSFC/ASU

 
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