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Les météorites à l’origine de la vie ?

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Crédit : NASA/E. GRAËFF/Ciel et Espace

Il y a 4 milliards d'années, la Terre a subi un bombardement massif de météorites. Pendant 20 millions d'années, notre planète a été percutée par des millions d'astéroïdes. Or, sans cet événement cataclysmique, la vie n'aurait pas pu apparaître sur Terre, affirment des chercheurs de l'Imperial College de Londres. Selon eux, ce bombardement intense aurait rejeté de grandes quantités de vapeur d'eau et de dioxyde de carbone (CO2), éléments nécessaires à la vie.

Pour arriver à cette conclusion, les chercheurs britanniques ont utilisé une nouvelle technique. Ils ont chauffé des roches très rapidement (20 000°C par seconde) et mesuré leur dégazage. Une météorite relâcherait ainsi 12% de sa masse en eau et 6% en CO2. Si l'impact d'une seule météorite sur la chimie de l'air n'est pas significatif, celui de millions de roches aurait pu bouleverser la composition de l'atmosphère terrestre.

 
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