Zoom sur le cratère lunaire Tycho

Le cratère lunaire Tycho, photographié avec le télescope de 1 m du Pic du Midi. Crédit : Elie Rousset / JL Dauvergne / Philippe Tosi / S2P / IMCCE / Obs. Midi Pyrénées

Sur la Lune, Tycho, avec ses 85 km de diamètre, est l'un des gros cratères les plus récents. Il ne daterait que de 100 millions d'années.

Avec le télescope de 1 m du Pic du Midi, une équipe d'astronomes amateurs et professionnels a réalisé ce cliché d’une résolution voisine de 250 m. Cela permet de bien voir la surface de lave fondue qui tapisse le fond de l'arène.

Tout autour du cratère, les terrains semblent avoir des reliefs adoucis. C'est dû au matériau excavé lors de l'impact, qui a recouvert les environs. C'est dans cette région que la sonde Surveyor 7 s'est posée et a photographié le sol lunaire le 10 janvier 1968.

Philippe Henarejos, le 30 septembre 2010

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