Une image historique et intrigante de Pluton

Cette vue du 11 juillet 2015, prise par la sonde New Horizons montre des détails extraordinaires de finesse. Ils s'annoncent déjà comme une énigme à résoudre pour les géologues et les astronomes.

On voit ici la partie de Pluton qui fait face à son satellite Charon. De ce côté-là, se dessinent des structures longilignes et circulaires étonnantes. Elles évoquent les canaux martiens vus par les astronomes à la fin du 19e siècle. Ils en avaient déduit la présence probable d'une vie intelligente. Ici aucun risque. Ce monde mis au congélateur, reçoit 1000 fois moins de lumière que la Terre !
Certaines de ces structures sont peut-être des cratères d'impact, mais les données des autres instruments seront nécessaires pour en avoir le cœur net ; elles ne sont pas encore parvenues sur Terre.

Et que dire de ces vastes spots sombres visibles ici et sur les précédentes images ? Situés près de l'équateur, ils sont espacés assez régulièrement. S'agit-il de zones pauvres en glace ?
Quoi qu'il en soit, cette image est très importante car lors du survol de Pluton le 14 juillet c'est l'autre face qui sera visibles pour la sonde New Horizons. « C'est la meilleure vue que nous aurons de cette zone pour les décennies à venir », a déclaré le directeur de la mission Alan Stern !

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JL Dauvergne, le 12 juillet 2015

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