Toute la violence d’un amas de galaxies

Photographié en 2010 par le télescope spatial Hubble, l'amas de galaxies MACS J0717.5+3745 semblait plutôt paisible. Mais quand on superpose au cliché visible les données radio du réseau d’antennes Jansky Very Large Array et le relevé en rayons X du satellite Chandra, une tout autre vision se fait jour.

Cet amas distant de 5,4 milliards d'années-lumière, situé dans la constellation boréale du Cocher, est le siège d'une intense activité.

En rose, les émissions radio témoignent de chocs entre plusieurs galaxies ou de jets de matière à grande vitesse produits par des trous noirs géants et qui percutent violemment le gaz ambiant.

En bleu, les rayons X révèlent d'énormes quantités de gaz chauffées à des millions de degrés.

Cette image composite montre bien que le volume d'un amas de galaxies n'est pas un espace vide, mais bien un milieu qui porte la trace de l'activité intense qui s'y déroule.

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