La plus belle fleur née dans l’espace

Cette fleur, un zinnia, est née dans l'espace. Certes, elle n'est pas issue du vide stellaire, mais d'un projet botanique embarqué à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Malgré la présence d'air, d'eau, de chaleur et un équipage aux petits soins, elle a dû lutter contre un adversaire de poids : l'absence des effets de la gravité.


C'est afin d'étudier ceux-ci qu'est né le projet VEGGIE. En juillet 2015, l'équipage de l'ISS a ainsi réussi à produire des laitues, qu'ils ont pu déguster dès le second lot. Pour les zinnias, la tâche était plus ardue car, sans gravité, l'eau reste à des lieux fixes comme dans les racines et risque de noyer la plante. Il a donc fallu utiliser des ventilateurs en permanence.


Après deux pertes sur quatre plantes au départ, les efforts de l'astronaute Scott Kelly ont été récompensés par cette belle éclosion. Une première étape avant un jardin sur Mars ?


Adrien Denèle, le 19 janvier 2016

Recevez Ciel & Espace pour moins de 6€/mois

Et beaucoup d'autres avantages avec l'offre numérique.

Voir les offres

Commentaires

Nous avons sélectionné pour vous

  • Retour sur Terre pour trois astronautes de l’ISS

    La capsule Soyouz qui abritait Scott Tingle, Norishige Kanai et Anton Shkaplerov s’est posée sans encombre au Kazakhstan le 3 juin 2018 à 6h34, heure locale. Les trois astronautes ont passé 168 jours à bord de l’ISS.

  • Une étrange étoile à neutrons dans le Petit Nuage de Magellan

    L'observation par le satellite X Chandra du reste de supernova E0102 révèle une étrange configuration : pourquoi cette vaste structure est-elle décentrée par rapport à l'étoile à neutrons née de l'explosion ?

  • La baie du mont Saint-Michel depuis l’espace

    Un des sites touristiques les plus visités de France a été photographié par le satellite Sentinel-2 durant une marée descendante. La mission Sentinel-2 observe notre planète pour y recenser les stigmates du réchauffement climatique.