Gros plan sur le mystérieux mont Ahuna sur Cérès

Le 6 mars 2016, la sonde Dawn vient de fêter son premier anniversaire en orbite autour de la planète naine Cérès. Et malgré des observations de plus en plus détaillées, elle n'a pas encore permis de percer le secret du mont Ahuna, découvert dès février 2015.

En décembre 2015, Dawn n'était qu'à 385 km d'altitude. Et elle a pris une série d'images très définies de la mystérieuse montagne isolée, qui culmine à plus de 4 km au-dessus des plaines environnantes (initialement, son altitude avait été surestimée à près de 6 km). Sur cette mosaïque de clichés, mise en relief grâce aux données altimétriques, la résolution atteint 35 m par pixel. Ahuna, dont le diamètre avoisine les 20 km, révèle des flancs striés et un plateau sommital plissé visiblement dépourvu de tout cratère d'impact. Cela signifie-t-il que cette formation est jeune ? Quoi qu'il en soit, les scientifiques n'ont pas encore réussi à comprendre l'origine de ce mont unique sur Cérès.

Philippe Henarejos, le 7 mars 2016

Recevez Ciel & Espace pour moins de 5€/mois

Et beaucoup d'autres avantages avec l'offre numérique.

Voir les offres

Commentaires

Nous avons sélectionné pour vous

  • La sonde Exomars TGO photographie Mars au plus près

    La sonde européenne Trace Gas Orbiter (TGO) a commencé ses observations de Mars. Si plusieurs de ses instruments doivent étudier l’atmosphère de la planète rouge, elle possède tout de même une caméra capable de prendre des images de la surface avec une bonne précision.

  • L'image du jour : Soyouz bénie par un pope

    La tradition ne date pas de Gagarine, mais elle est tout aussi scrupuleusement suivie que les autres étapes qui, à Baïkonour, précèdent le décollage d'astronautes. Ce matin, le pope de Leninsk a béni la fusée russe qui doit lancer Thomas Pesquet sur orbite.

  • Curiosity analyse une météorite

    Le rover de la Nasa s’est arrêté quelques instants afin d’étudier une étrange roche sombre. Il s’agit d’une météorite fer-nickel de la taille d’une balle de golf.