Gros plan sur la fusée Falcon 9 rentrée sur Terre

Après la première du 22 décembre 2015 - un envol vers l'espace et un retour sur Terre « à la Tintin » parfaitement maîtrisé -, la fusée Falcon 9 de SpaceX est-elle vraiment réutilisable ? Petit à petit, la compagnie privée de transport spatial dévoile ses images...

Sur cette vue détaillée, les neuf tuyères reliées aux moteurs Merlin du Falcon 9 paraissent en bon état. On observe quelques traces de peinture arrachée, prévisibles après un chauffage à blanc, mais aucun dégât majeur n'est visible. SpaceX semble donc être en mesure de réutiliser sa fusée avec des coûts de réparations minimes.

Il faudra cependant attendre au moins deux lancements de plus pour en être certain. Ce lanceur-ci ne revolera pas dans l'espace, a en effet prévenu Elon Musk, à la tête de SpaceX. Il passera simplement un test de feu statique au sol, pour vérifier l'état de ses composants et peut-être dévoiler des fissures internes, avant d'être exposé comme une pièce « historique » de l'exploration spatiale.


Adrien Denèle, le 6 janvier 2016

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