Gros plan sur la fusée Falcon 9 rentrée sur Terre

Après la première du 22 décembre 2015 - un envol vers l'espace et un retour sur Terre « à la Tintin » parfaitement maîtrisé -, la fusée Falcon 9 de SpaceX est-elle vraiment réutilisable ? Petit à petit, la compagnie privée de transport spatial dévoile ses images...

Sur cette vue détaillée, les neuf tuyères reliées aux moteurs Merlin du Falcon 9 paraissent en bon état. On observe quelques traces de peinture arrachée, prévisibles après un chauffage à blanc, mais aucun dégât majeur n'est visible. SpaceX semble donc être en mesure de réutiliser sa fusée avec des coûts de réparations minimes.

Il faudra cependant attendre au moins deux lancements de plus pour en être certain. Ce lanceur-ci ne revolera pas dans l'espace, a en effet prévenu Elon Musk, à la tête de SpaceX. Il passera simplement un test de feu statique au sol, pour vérifier l'état de ses composants et peut-être dévoiler des fissures internes, avant d'être exposé comme une pièce « historique » de l'exploration spatiale.


Adrien Denèle, le 6 janvier 2016

Recevez Ciel & Espace pour moins de 5€/mois

Et beaucoup d'autres avantages avec l'offre numérique.

Voir les offres

Commentaires

Nous avons sélectionné pour vous

  • La sonde Exomars TGO photographie Mars au plus près

    La sonde européenne Trace Gas Orbiter (TGO) a commencé ses observations de Mars. Si plusieurs de ses instruments doivent étudier l’atmosphère de la planète rouge, elle possède tout de même une caméra capable de prendre des images de la surface avec une bonne précision.

  • L'image du jour : Soyouz bénie par un pope

    La tradition ne date pas de Gagarine, mais elle est tout aussi scrupuleusement suivie que les autres étapes qui, à Baïkonour, précèdent le décollage d'astronautes. Ce matin, le pope de Leninsk a béni la fusée russe qui doit lancer Thomas Pesquet sur orbite.

  • Curiosity analyse une météorite

    Le rover de la Nasa s’est arrêté quelques instants afin d’étudier une étrange roche sombre. Il s’agit d’une météorite fer-nickel de la taille d’une balle de golf.